千赢正规网址开国功贼

职别同为郡丞,按道理清河郡丞杨善会绝对没有给武阳郡丞魏德深及信都郡丞刘子和发号施令的权力。但前者没有他功劳大,后者没有他资格老,所以这道看似提醒又像命令的公文居然没有被任何人拦阻,很快就送到了魏、刘二人面前。
接到杨善会的信,刘子和二话不说,立刻拔营北退。他现在已经属于博陵军大总管李旭管辖,心气自然水涨船高,根本没将河北南部的匪患放在眼里。先前之所以响应同僚号召来河北南部剿匪,纯属于应景性质。事有所成,刘子和不想从中分取什么功劳。事无所成,信都郡也未必会遭受任何损失。杨善会等人拿土匪也许毫无办法,放在博陵军大总管李旭手里,程名振等人也就是瓦上残霜。只要李大将军从河南平定了瓦岗之乱返回,随便扫一下,就可以将他们轻松抹除。
同样内容的信送到了武阳郡丞魏德深帐中后,所引起的反应却与刘子和那边截然不同。魏德深先是楞了一下,然后当着信使的面儿,将杨善会的手书丢在了地上,沉吟不语。待信使战战兢兢地出言讨要回文时,他干脆一拍桌案,命人将其叉了出去。从头到尾半点面子也没给杨善会留。
“竖子,成事不足,败事有余的竖子!”轰走了信使之后,魏德深再也按捺不住性子,拍打着桌案破口大骂。他被气成这样倒不仅仅是因为杨善会对他指手画脚的缘故,而是出于对眼前局势的无奈。没有了扬善会、刘子和两人的策应,光凭着武阳郡一家兵马,根本不可能挡住洺州军的锋樱。虽然太仆卿杨义臣老将军奉旨返回东都之前,仗义资助了武阳郡一大批辎重和装备,但眼下武阳郡兵依然挤不进精锐之列。首先,弟兄们跟洺州军的所有战斗中从来就没讨到过便宜,没等开打,底气已经先虚了三分。其次,眼下郡兵们的实力虽然得到了极大增强,但对手也一直在发展壮大。没有了张金称这一制约的洺州军犹如挣脱了桎梏的困兽,张牙舞爪,嘶吼咆哮,举手投足间都露出了难以掩饰的威仪。
清河、信都两郡的兵马大步撤退后,武阳郡兵已经是孤掌难鸣。打,肯定不是洺州军的对手。撤,魏德深却再也过不了自己人的那一关。上一次他也是匆匆忙忙将兵马开到了漳水河畔,本指望着犁庭扫穴,还地方以安宁。最后的结果却是,武阳郡几乎倾尽府库,才凑齐了给予洺州军赔偿,并且答应下了将原本就不该存在的“保安费”加倍的屈辱条件。当时程名振的使者就放下狠话,说如果有下一回,保安费还要翻上一倍。这次,郡守元宝藏和主簿储万钧等人本来不同意出兵,是他魏德深凭着郡丞的身份据理力争,并援引了大隋国法中有关“地方文武互不受制”的条文,才勉强迫使元宝藏等人让步。如果他再度铩羽而归的话,事后即便武阳郡的上司和同僚们不上本弹劾他,恐怕被折腾得数度破财的地方士绅们也会想方设法让他卷铺盖滚蛋!
进退皆无其门,魏德深恨不得以头跄地,以发泄心中的懊恼。拍桌子砸胡凳地折腾了小半个时辰,待脑门子上的火苗渐渐地小了下去,他的目光却不得不重新落回现实当中。作为一个尚有些许操守的地位武官,魏德深当然不能拿麾下这数千弟兄的姓名去逞一时之快。大步后撤是必然结果,只是如何走得从容些,不被洺州军在背后狠咬一口。如何才能重新站稳脚跟,不让洺州军趁虚攻入武阳郡,才是他必须要面对的难题。
“把魏长史给我叫来!”将被自己弄得乱七八糟的桌案草草划拉了一下,魏德深沉声向帐外命令。
“遵命,属下这就去请魏长史!”亲兵队正魏丁是魏德深的远房侄儿,不忍看到自家叔叔盛怒之下再树强敌,答应的同时,委婉地提醒。
魏德深这才意识到自己的心态有多恶劣,叹了口气,苦笑着补充,“对,是请,你去把魏长史请过来,就说我有要事需当面求教!”
“属下遵命,大人也消消气,车到山前必有路在!”魏丁笑着拱手,然后叫来几个得力属下,命他们进入军帐中帮助魏德深一道收拾。
弟兄们都很体谅魏郡丞的难处,入帐后一言不发,手脚麻利地将各种器具归拢整齐,放回原位。望着大伙忙碌的背影,魏德深又长长地叹了口气,心中涌起一股彻头彻尾的无力感。
他累了,也厌倦了。曾经热衷的功名富贵不再令他感到荣耀,相反,却压得他几乎难以呼吸。身为地方武职,捉奸捕盗本为他的分内之责。可现在呢?剿匪剿匪,匪患越剿越严重,而他这个地方最高武官却不得不一次次向匪首低头献媚。他不甘心如此,却毫无办法。朝廷的政令向来东一榔头,西一棒槌,想砸在哪就砸在哪,从没一次是有始有终。而地方上的同僚们却混吃等死,尸位素餐,仿佛向土匪纳贡缴粮乃分内之事,一点儿也不为此而感到耻辱。他试图振作,却无力搅动这一潭死水。他就像一个推着石头上山的傻子,越推越累,稍一松懈,便被大石头反推着后退几十里……
除了身边少数弟兄们外,整个武阳郡几乎都没人理解他在干什么。元宝藏只顾眼前,总觉得多一事不如少一事。储万钧等人只在乎能不能从缴纳给土匪的钱粮中克扣出一份中饱私囊,根本不在乎是当着谁的官,吃着谁的俸禄。众人皆唯吾独醒的滋味很不好受,一堆醉鬼当中,那个清醒者肯定会成为大伙的笑柄和协力打击目标。即便不出手打击,也是侧目相视。如今,整个武阳郡中唯一偶尔能跟他说几句实在话的只有长史魏征,而魏征又是元宝藏私募的从吏,属于亲信中的亲信,所谋多是为了元宝藏个人,不会是为公为国!
“这回不知道玄成又有什么妙策教我!”一边叹着气,魏德深一边在心中沮丧地揣度。他记得出兵之前,魏征就曾经好心地劝过自己,说没有李仲坚和杨义臣这等名将居中坐镇,各地郡兵很难协调一致。此番武阳郡兵大举出动,恐怕是打不到狐狸,反弄自家一身骚。而魏德深当初以为魏征之所以这样说是在替元宝藏张目,所以一句话也没听入耳。如今看来,魏征之言的确颇具远见,只是他魏得深现在即便后悔,也有些来不及了。
正懊恼间,亲兵已经将魏征请到。看到中军帐内凌乱不堪的模样,客人微微一笑,低声打趣道:“怎么了,刚刚有旋风陆起么?怎地我那边连半点尘土都没看见?”
“玄成切莫再笑我!”魏得深提不起反击的力气,拱手告饶。“杨善会带头后撤了。咱武阳郡兵再次成了出头椽子。看在我已经坐困愁城的份上,您老兄就赶紧帮忙拿个主意吧!”
“什么注意?”魏征笑得很轻松,很难摆脱挟私报复的嫌疑。“兵来将挡,水来土掩。是战是走,还不由你一言而决?又何必问我这个不相干的文人?”
“玄成切莫再说笑话,谁不知道你胸藏无数韬略!再者说了,既然元郡守命令老兄前来监军,你老兄就忍心看着我被土匪追着满山跑么?”魏德深不计较言语上的短长,长揖及地,再度苦苦相求。
看到他那幅委曲求全的模样,魏征也不忍心继续打趣他了。笑了笑,低声提醒:“情况还没到那么糟的程度吧?杨郡丞不是说先行避让,给流寇们一个自相残杀的机会么?咱们退后五十里,作壁上观就是!如果流寇不肯上当,三家又何妨再度联手?”
“本来就是人齐心不齐的事情。一鼓作气,也许还能抢占先机。”魏得深苦笑着摇头,不敢赞同魏征的观点,“如今没等开战,先后撤几十里。人心立刻就散了,接下来还能有什么作为?”
“流寇那边,想必也是如此吧!”魏征笑了笑,轻轻点出敌方的劣势。“我等各怀肚肠,程名振和卢方元恐怕更是互相提防。杨郡丞的计策虽然不怎么高明,依我之见,却也没什么大错。但若想平定匪患,恐怕一开始就没有这种可能!”
稍作退避不会立刻遭到攻击,魏德深也早就看到了这一层,但他即将面对的难处却远非杨善会等人可比。“即便无胜无败,杨郡丞那边恐怕也没什么损失!但玄成且看看,我这边,还有可退之处么?一旦洺州军趁势侵逼上门,要兑现先前的威胁。咱武阳郡拿什么支付?我魏德深又有何面目再见地方父老?”
“还没开战,德深兄怎知程名振一定会找上门来?”魏征耸耸肩,冷笑着反问。“贼人的下一个攻击目标,为何必非得是武阳郡不可?既然不一定是武阳郡?德深兄又何必提前忧之?别人都过一天算一天,德深兄又何必一人独醒?”
带着激愤之意的话一句接一句从魏征口中问出,问得魏德深应接不暇。“对啊?张金称又不是我杀的,他既然以给张金称报仇为旗号,又怎会第一个先找到我门上来?”顺着魏征的话头,他自暴自弃地说道。旋即又觉得这样说太过于不负责任,皱了皱眉,低声叹息:“唇亡齿寒,杨善会那厮虽然不顾咱们,可万一那厮败亡了,武阳郡又怎可能独善其身?”
“到那时,郡里的肉食者自然会催着你魏大人出兵抵抗。又怎会再计较你失了方寸?”仿佛肚子里哪根筋没转对,魏征的句句话都像是在跟人赌气。
洺州军打过漳水,武阳郡的官员和士绅自然不会再嫌魏德深没事找事了。即便是对魏德深多有擎肘的元宝藏和储万钧,到那时恐怕也是要钱给钱,要粮草给粮草。眼下魏德深想到的一切难题都迎刃而解。但这话若从别人嘴里说出来,一定会被魏德深视为锦囊妙计。而魏征身为元宝藏的心腹,根本没有把谋主架在火上烤的理由,又怎会突然给人出这种阴损主意?
“玄成?”说不清楚是出于震惊还是出于困惑,魏德深抬起头,对着魏征的眼睛叹道。
好像猜到了他的反应,魏征叹了口气,无可奈何地解释:“郡守大人刚刚送来一封八百里加急文书。命令我一定协助你从容后撤,别逞一时之勇。然后在漳水东岸隔河观望,把洺州军拖在老巢之外,不得有违!”
“元大人的命令?”魏得深简直无法相信自己的耳朵。这道命令可谓来得非常及时,正解了他眼前之困。但此地跟武阳郡治所贵乡隔着上百里远,局势的变化不可能在半个时辰之内就传回郡守府去。唯一的合理解释是,在杨善会还没决定后撤之前,元宝藏就料到了其会玩这一手。所以提前为武阳郡兵准备好了退路。
但这个解释又有许多不通之处。宝藏心肠再好,也没好到在他魏德深犯困时,会主动送上枕头的地步。况且当初郡守大人本不赞成出兵,是他魏德深一意孤行。如今他魏德陷入了深进退维谷的境地,岂不恰恰证明的郡守大人有先见之明?
“元大人在下一盘很大的棋,至于具体目标和步骤,你我均猜不到。”魏征的话语再度传来,声音里带着几分苦涩。“德深兄奉命吧。只要将队伍平安撤过漳水,便没你什么责任了。郡守大人会把主动一切都担负起来。至于日后如何,相信郡守大人自有安排!”
“后撤可以!“魏德深叹息着答应,“但是……”看看魏征落寞的脸色,他将后半句话又给收了回去。如果连魏征都不得与闻的话,元宝藏的下一步举措里边,肯定包含了一个天大的秘密。一盘很大很大的棋?就凭他元宝藏?可能么?不如说在进行一场结局难料的赌博吧?
但元大人手中握的筹码到底是什么? 他赢的机会又在哪?
魏德深看不到,素有智者美誉的魏征同样看不到。混乱的时局中,他们两个都倦了,疲惫得连挣扎都不想。
一盏茶,一局棋,眼前棋称上经纬分明,光初主簿储万钧却迟迟落不下子。与之对弈的元宝藏也不催促,羽扇轻摇,香茗细品,脸上写满了悠然意味。
“属下棋力相距大人太远,这一局,还是弃子为妙!”反复斟酌了好半天,储万钧也没看到翻盘的希望,干脆将手中棋子向棋盒里一丢,宣告认输。
元宝藏浅浅一笑,“万钧又哄老夫开心,此局才到中盘,哪有这么早认输之理?你再想想,老夫不着急?”
“属下哪敢,大局已定,继续挣扎下去,恐怕也于事无补!”储万钧拱拱手,无论如何不肯继续接受对方的蹂躏。棋称上,属于元宝藏的黑子已经连成一条大龙,渐有一飞冲天之势。他即便再花时间去琢磨,也只能于对方照顾不到的地方捞回有限几目,实在是杯水车薪。
“未必吧!”元宝藏笑着看了看,然后将棋称调转方向。“来,来,来。你来接老夫的棋,老夫来接你的,咱们易地而处,看看能不能力挽天河!”
“大人!”储万钧苦着脸哀求。“属下这点棋力,怎接得上大人的妙招?还是算了吧,属下先回去苦读几天棋谱,然后再登门向大人求教!”
“你这懒家伙!”元宝藏被拍得舒舒服服,摇头大笑。“恐怕是最近劳碌过度,没心思在老夫这里磨时间吧!罢了,罢了,今天就到此为止。改天等你有了兴致,老夫再与你手谈!”
“也不是没心思下棋,只是最近有惶恐!”储万钧又拱了拱手,顺着对方的话茬往上爬。“几千弟兄的粮草辎重,每天都不是少数。马上夏粮该入仓了,给朝廷的,额外支出的,恐怕都得仔细准备。嗨,也不知道魏郡丞那边到底有多少胜算?万一他再输上一次,属下这把骨头都拆掉,恐怕也凑不出善后之资来!”
“万钧不相信魏郡丞有一战定乾坤的能力?”元宝藏从储万钧的话里话外听出了几分酸溜溜的味道,笑着质疑。
储万钧笑着耸肩,“哪敢啊?人家可是杨义臣老将军亲自推荐的郡丞。我一个小小主簿,怎敢质疑太仆卿老人家的慧眼?”
新任郡丞大人魏德深几年来没打过一次胜仗,却被杨义臣看中,力荐,从而得到了朝廷的破格提拔。非但储万钧等人心里不平衡,元宝藏肚子内也憋着一股子邪火。但他为人老成持重,不会把这些东西全表现在脸上。笑了笑,低声安慰道:“各人有各人的缘法。德深平素体恤士卒,善待百姓,想必是积了些阴德,所以最近是官运亨通。万钧做事谨慎,老夫曾多次向朝廷申报过你的功劳。如果不是时局混乱,东、西两都留守都忙不过来。想必你也不会总被委屈在一个小小主簿之位上!”
闻听此言,储万钧赶紧站了起来,长揖及地。“大人误会了!能在大人麾下做事,乃储某几辈子修来的福分!”
“坐下,坐下,咱们两个相交这么多年了,你又何必跟我客气!”元宝藏笑着摇头。“擎云之志,哪个不曾有过?莫说你储万钧想着指日高升,元某当年何尝不想着入天子幕府。出谋划策,指点江山。唉,只是世间之事,不如意者往往十之八九!”
“卑职真的只想侍奉大人!”虽然元宝藏说明了自己不会介意,储万钧还是继续解释。“不怕大人笑话。储某现在只希望保全首领。对于仕途,着实看得极淡!”
看了看元宝藏错愕的脸色,他苦笑了几声,继续补充道:“大人也不必感到奇怪。如果是太平盛世,当然是官做得越大越好。可如今是个什么局面,大人难道一点儿没察觉么?”
“大厦将倾,吾何必去做那根于事无补的独木?”元宝藏心有戚戚焉,喟然长叹。“万钧看得明白,也懂得其中道理。不像某些人,唉……!”
“他自己看不开也罢,却非要去给大伙惹麻烦!”储万钧一下子与元宝藏找到了共同语言,非常不屑地数落。“那程名振岂是好相与的?到时候被人打得落花流水,还得咱们去给他善后!这武阳郡的大户,上回就已经被逼得不耐烦了。如果这次再让他们出粮出钱,恐怕大人也要受些埋怨!”
“德深这个人啊!”元宝藏吃了口茶,慢慢回味。“有骨气,有担当,更难得的是对朝廷忠心耿耿。他执意要调动兵马,老夫也不好拦着他。”
“是啊,大人有大人的难处。即便是属下那边,何尝又不是忙得焦头烂额。眼看着第一批粮草既要被他用尽了。这第二批粮草,属下还不知道上哪给他挪动去呢!”听出了元宝藏的本意,储万钧微笑着试探。
郡兵们在家门口作战,不可能像流寇那样就地“筹集”补给。如果他将粮草输送日期往后拖延几天,魏德深就等于被勒上了一道缰绳,无论怎么撒欢撩蹶子,恐怕也难逃后方的掌握。
这本是一条辖制对方的妙计,不料元宝藏却断然拒绝,“万钧切莫胡闹。该给的粮草一定给足,给及时!老夫这边还有一些别的安排,你千万别好心办了错事!”
“属下明白!”储万钧马屁拍到了马腿上,带着几分沮丧回应。“希望魏郡丞也能理解大人此番胸襟,别辜负我等的一番努力!”
“你要是真明白,才怪!”元宝藏继续笑着摇头,仿佛背后藏着无数秘密般。
对于顶头上司的权谋能力和做官水平,储万钧向来是不敢质疑的。首先,能与楚公杨素有瓜葛,在杨玄感兵败后却没受到牵连,就不是一般人能有的本事。其次,一边对朝廷忠心耿耿,一边还跟流寇眉来眼去,脚踏数只船,却从没让鞋子被弄湿,这也不是平常人能有的功夫。再次,元宝藏这个人虽然对贿赂来者不拒,却从不主动贪墨,对属下的馈赠也毫不吝啬。有时候给属下的回礼比受的礼物还贵重。即便如此,他手中的钱财却越聚越多,总好像花不完。如果不是学过陶朱公的秘笈,恐怕天下无人能做到。第四……何必第四,单凭前三条,已经足以保障元宝藏在武阳郡的地位坚如磐石。大户人家拥戴他,部属敬佩他,至于升斗小民们,虽然没什么见识,却也晓得他们能于乱世中独得安宁完全依赖于元大人的治政之功。日子过得虽然苦了些,从来不敢在背后胡乱嚼舌头根子。手机看小说访问wap.1бk.cn
“你且来猜猜,魏郡丞在洺州贼面前能坚持几天?”看到储万钧一幅低头受教的模样,元宝藏突然来了兴致,得意洋洋地考校。
“这个?”储万钧摇头苦笑,丝毫不肯给同事留颜面,“属下以为,恐怕不取决于魏郡丞。上回王贼只有了区区几百人……”看了看元宝藏的脸色,他又将话头向回掰了些许,“不过这次,好歹有杨大人在。也许能在关键时刻帮上魏郡丞一把!”
“指望那头白眼狼,无异于缘木求鱼!”元宝藏的笑容冰冷而古怪,“如果老夫所料不错,杨大人肯定先行后退,待别人跟程名振拼得两败俱伤了,他再上前捡现成便宜!”
“属下,属下只是不希望魏大人战败。毕竟,毕竟他亦代表着咱武阳郡的颜面!”储万钧被笑着有些尴尬,红着脸解释。
“如果你是程名振,你会怎么做?”元宝藏安慰性地笑了笑,继续问道。
“属下,属下只是个文官!”储万钧愈发小心了,将自己知道的情况仔细琢磨了一遍,然后用棋子粗略地摆了个形式,“属下也不跟他硬打。逼着卢方元先上。然后这样……”
摆出了几粒子,迂回到地方背后,他猛然停手,呲牙咧嘴。“只是,如果杨郡丞不战先退,这招就落空了。贼又不甘心走空,掉过头来,魏大人的境地可就危险了!.”
“大局未定之前,他不会在魏大人身上浪费力气!”元宝藏也抓了几粒棋子,慢慢在棋称上演示。“依照老夫的观察,那程名振也是个心高气傲之人。魏郡丞虽然对朝廷忠心,可他那点本事,恐怕根本没被程贼放在眼里。在局势未分明之前,卢方元想必也要观望,不肯轻举妄动。如此,洺州贼的左右两翼虽然都有危险,却都无关大局!”
论起纸上谈兵的功夫,元宝藏还是非常有一手的。几粒棋子一落,棋称上的局势立刻变得非常分明。以白子带表的官军势力相继收缩防线,在巨鹿泽东侧让出大段空地留给卢方元和程名振两个自相残杀。而魏德深势必独木难支,退往漳水河东岸。如此,洺州军周围立刻就空阔起来。程名振发觉形势变化后,可以向左攻击卢方元,也可以向右渡河攻击魏德深。但这些动作都不符合他的本性。以元宝藏的眼光看来,程名振此刻最佳的选择是趁着杨善会大步后退,军心浮动的机会,直接扑上去咬住他。只要一口将杨善会咬死,回过头来,无论是想收拾卢方元,还是想收拾魏德深,全都是游刃有余。
“嘶!”看到此节,储万钧忍不住深吸一口冷气。如果程名振真的像元宝藏推测的这么做的话,魏德深的境地可就更加危险了。与其让他在漳水河畔等着挨打,何不早一天将其调回郡城?!
可元宝藏大人为什么还催着我及时给他输送粮草?几乎在意识到危险的同时,储万钧心里涌起一个谜团。借刀杀人?元郡守要借程名振之手杀掉魏郡丞!他被自己猜测到的真相吓了个半死。认识元宝藏这么多年,知道对方擅长权谋,却从来没见对方出手如此狠毒过。可那样做,武阳郡岂不是一点儿自保的力量也剩不下了?凭着对上司的了解,储万钧迅速否决了自己的推断。元大人即便恨上了魏德深,欲置对方与死地,却也不会把自己的命也赌上,那样对他自己没任何好处,他也不会笑得如此从容。
“还请大人指点迷津!”既然猜不到元宝藏葫芦里到底卖的什么药,储万钧干脆放弃猜测。给对方一个卖弄的机会,也给自己一个拍马屁的机会。
“老夫虽然与魏郡丞失和,却也不会戕害同僚。这点,万钧尽可放心。况且玄成还在军营中,老夫一直视其为臂膀,岂肯让其白白丢了性命?”元宝藏知道储万钧那点小心思,笑着指点。
“大人的胸襟和气度,属下向来佩服!”储万钧深施一礼,将脸上的尴尬与惶惑掩饰掉。“但属下资质实在鲁钝,看不出破局之策来!”
“你再来看!”元宝藏很得意自己的布局,忍不住低声提醒。“打仗如下棋,不能只着眼与一处。远近虚实,都要看得清清楚楚。”
说着话,他又捡起几粒白子,放到了黑子背后更远的地方。“桑显和将军得了曲突通和尧君素两位大人的支持,带着两万精兵正星夜赶来,准备一雪前耻。如今,他的兵马已经过了黎阳,可能挡在其前面的替程名振争取时机的,只有博望贼贼王德仁一家。而王贼隶属于瓦岗军外营,与程贼一直没什么往来。眼下瓦岗军被李仲坚逼得节节败退,王德仁断然没有不南下救自己之难,而把力量浪费在程名振身上的道理!”
啪。最后一粒棋子落称,激起一声脆响。储万钧听得如闻惊雷,楞了楞,喃喃道。“程贼给杨郡丞刚刚恶战过一场,恐怕刚刚回过头来,桑显和率领大军便能杀到。届时,卢方元掉头向巨鹿泽中一缩,魏大人借势向前一探……”
好大一场豪赌。
如果王德仁真的任凭桑显和从自己眼皮底下大摇大摆地赶往巨鹿泽的话,洺州军危矣!不知怎地,猛然间,储万钧心里对程名振的命运涌起了一股深深地同情。虽然对方与他没什么交情,还几度逼得他求爷爷告奶奶地去筹集钱粮。但整个河北道上,程名振却是是唯一一个,肯讲道理,不喜欢滥杀无辜的义贼。
“除却此贼,老夫从此又得安枕矣!”元宝藏眼望远方,大声长叹。
‘此贼狼子野心,不可轻视。宜在其羽翼未丰之际尽早除之。兄见信后,务必尽全力将其拖在漳水河畔。某将令德仁让开道路,令官军为吾等手中之刀……’夏日的铅云上,一封长信隐然而现。
事实上,他元宝藏,亦不过是粒棋子而已。真正的翻云覆雨手,当局者谁也看不见。
此刻,处于局中的程名振对来自背后的冷箭浑然不觉,如同元宝藏所预料的一样,发现杨善会退却后,他立刻改变了既定计划,衔着清河郡兵的尾巴追了下去。
出道以来,他从没像今天这般意气风发过。不是因为局势的明朗,四下几无敌手。实际上,巨鹿泽附近的各路豪杰的力量大小相差无几,彼此间所面临的情况亦极其类似。都是处于敌我难分的境地,都随时有可能受到另外几路兵马的夹击。
令程名振感到轻松惬意的是,他终于可以毫无顾忌地按照自己的想法放手施为了。以前在张金称麾下时,虽然也没受到太多的擎肘。但毕竟对方是自己的救命恩人和大当家,他的很多想法在实施之前,不得不经过张金称的点头同意。
即便是在张金称被逼走了以后,其影响在洺州军中依旧存在。对于这个曾经的救命恩人,程名振不可能对他的一切情况都置之不理。在顾得上的情况下,该援手时就援手,该输送钱粮时就输送钱粮,该替其出头时就替其出头。可是,他又不能管得太多。首先,张金称在离开时,曾经挑明了不想再欠他程名振的人情,不想被程名振当废物一样养着。如果洺州军过分大包大揽的话,反而会引起双方的矛盾。其次,也是最重要的一点,张金称他老人家在河北大地上的名头实在是烂到了极点,几乎可以与阎罗殿前的勾魂使者相比肩。洺州军与其纠缠过多,难免会影响到程名振辛辛苦苦打造出来的“义贼”名头。
甭看名头这东西在战时起不到多大作用,在平时,却在很大程度上影响着队伍的凝聚力、吸引力,以及百姓和钱粮周转。随着洺州军的声望增加,开春之后,又有一大批流民前来参与垦荒,其中还有不少囊中尚有余财者,试探着从洺州军手中买下平恩城内无主荒宅,收拾清理后将其当做自己的栖身之所。与此同时,也有不少行商、小贩看到了机会,出资盘下了临街的店面,打扫粉刷后重新开张。后两类人的到来,极大地恢复了平恩县的生机。可以说,如今的武安郡内,除了古城邯郸之外,平恩县是第二个繁华所在。其市井秩序和货品丰富程度,连郡治所永年都不上。
而在两年之前,平恩县还是一个野狼在荒宅中逡巡的鬼域。人类不愧为万物之灵长,对创伤恢复能力在整个世间无以伦比。轻税、短期免赋、租给农具和种子,这些消耗不大的善政发挥出了程名振在当初制定其时都没预料到的效果。洺州军的好名声则将这种效果迅速放大,对于很多百姓而言,一个能使得自己活下来的秩序比“轻税薄赋“还重要。只要治政者肯讲道理,不变着法儿搜刮,不仗势欺人,抢男霸女,他们就是善人,青天大老爷。至于这伙青天大老爷身上披的是官衣还是贼袍,他们根本不会在乎。
与百姓数量同时在增加的,就是各类可以充作底层小吏的人才。并不是所有读书人都对大隋朝忠心耿耿,也不是所有识字者都怀着治国平天下的豪情壮志。出身寒微的学子之所以苦读诗书,不过是为了更好的养家糊口而已。如今大隋朝快完蛋了,明眼人谁都能看得出来。但天下终究要姓氏名谁呢?一时半会儿却难以说得清楚。能找个真命天子去投靠,建立从龙之功,进而名标青史固然是好。但那第一需要真本事,第二也要同时承担跟错了人,丢命掉脑袋的风险。
对很多胸无大志的读书人而言,比起未来青史留名,封妻荫子。能先找个地方混口饭吃渡过眼前难关才是最为正经的事情。程名振在河北南部各地的口碑不错;程名振这个人喜怒有节制,不好滥杀无辜;程名振这个人讲义气,重感情,就连曾经辜负过他的张大当家,走背运时都受到了他的庇护,跟着他的人自然也不会吃什么亏。出于上述种种原因,一些没有什么家世和出路的落魄学子混在流民当中来到了洺州军治下。由于平恩各地人才实在过于匮乏,这些学子很快便在洺州军底层谋到了不错的饭碗,或负责管理粮草辎重,或者协助地方官员指挥流民垦荒,闲暇时吟几句歪诗,弄弄墨水,虽然不能成为帝王之佐,至少不用看着一家人满脸菜色而束手无策了。手机看小说访问wap.1бk.cn
所以,张金称的死对河北绿林道是个打击,对洺州军而言在某种程度上却是有益无害。他就像一个坚固的笼子,在程名振幼小的时候曾经保护了他,却早已不利于这只羽翼渐丰的雏鹰。他的死,让程名振彻底摆脱了羁绊,从此一飞冲天,肆意翱翔。
没有羁绊的感觉是轻松的,轻松到程名振随便思索一下,都妙招迭出的地步。如期拿下经城后,他发现阴险狡诈的杨善会居然提前一步撤离的战场,令自己逼其与卢方元硬拼的如意打算完全落空。立刻调整部署,弃侧后的魏德深、卢方元两路兵马于不顾,循着清河郡兵后撤的尾巴追了下去。
杨善会本来就算不上什么用兵高手,最近日子又过得太顺,所以难免疏于防范。前锋已经回撤到了漳水河畔,运送粮草辎重的后队却还拖拖拉拉地在五十里外的高家庙磨蹭。洺州军的游骑毫不费力地便发现了一票“大风”,向后方送出信号后,立刻扑了上去。双方激战了近一个时辰,雄阔海带领的洺州军前锋抢先一步赶到,锁定了胜局。待杨善会听闻噩耗回扑过来时,押送辎重的一千多郡兵和所有民壮已经被洺州军强行驱散,大部分粮草和重器械被掠走,少部分雄阔海一时吃不下,干脆浇上刚抢到手的菜油,一把火烧了个干净。
“谢杨大人赏!”得了便宜还卖乖,隔着一条宽阔的着火带,雄阔海带头喊道。
“谢杨大人赏,兄弟们给您老人家作揖了!”什么将军带什么兵,雄阔海的麾下没一个是省油的灯,扯齐嗓子,拉长了声音向敌方致谢。
杨善会气得暴跳如雷,置燃烧中的剩余辎重而不顾,挥动军旗就要绕过着火地带将雄阔海等人碎尸万段,就在这个时刻,程名振的大旗也露出了远处地平线。
“有种就过来,爷爷等着呢!”虽然距离还很遥远,雄阔海及其麾下却大受鼓舞,停止退却,跳着脚邀战。
“贼子,总有尔等授首的那一天!”出于对敌将的重视,杨善会迅速压住怒火,冲着浓烟的另一侧回应道。
敌我双方都没有做好决战的准备。隔在中间的大火恰好成为他们各自收拢兵马的最佳借口。片刻后,赶到战场的程名振率先吹响了号角,召唤雄阔海等人向主力靠拢。一直在咬着牙坚持的杨善会也见好就收,带领着垂头丧气的郡兵,缓缓退向不远处的一处高坡。
“吓,老家伙长本事了,居然想跟咱们死磕!”正赶往中军的雄阔海看到了火场对面的情况,咧着嘴笑道。
“恐怕这事儿由不得他!”张猪皮打仗的经验远比雄阔海丰富,摇了摇头,笑呵呵地说道。“他可以不理会咱们,立刻回去安排渡河。等一半人上了船,另外一半人还在岸上时,咱俩带领弟兄呼啦往上一冲,都不消劳教头出手。光咱们哥俩,就把问题全解决了!”
“强敌在侧,不顾而渡”是古来兵家的大忌。张猪皮这没读过书的人凭经验能看得到危险,杨善会自然也能看得到。所以他才不得不停止后撤,摆出一幅随时可于洺州军决战的架势。同时派遣信使,星夜赶往刘子和与魏德深二人的营地,命令二人率部迅速向自己靠拢。
“刘子和距离这里有多远?”程名振不打算给敌人站稳脚跟的机会,迅速召集将领,商讨军务。
“大概要走小半天。算上报信人耗在路上的时间,恐怕即便赶来,也得明天下午才能投入战斗!”王二毛走上前,笑着给出答案。
“郝五叔他们已经出发了吧!”程名振感激地冲好朋友笑笑,继续询问。
“已经出发了,估计早就攻入了信都郡内!”王二毛又迅速接口。
二人一问一答,主要目的不是了解敌情,而是坚定大伙决战的信心。毕竟有后顾之忧和没有后顾之忧时,弟兄们发挥出的战斗力不会完全一样。果然,听了两位主将的话,其他人的情绪立刻高涨了起来。“打!”“打这吹牛不要脸的老小子!”“割了他的脑袋,祭奠张大当家!”刹那间,求战声响成了一片。
“魏德深那边情况如何?”程名振犹豫了一下,继续问道。
“已经退过了漳水。但过河后便不再移动。好像随时都可以重新杀过来!”这回接口的是段清,他负责监视武阳郡兵的行动,刚好收到了斥候们的最新报告。
“卢方元也跟了过来,跟咱们大约保持着二十里的距离。不远不近,意图很不明确!”张瑾负责后路,不无担忧地提醒道。
还是前门打虎,后路要防狼的态势。与数日前在巨鹿泽边上几乎一模一样。洺州军与清河郡兵的战事一展开,卢方元投入哪边,就可能成为那一方获胜的关键因素。对于这个难以琢磨的家伙,众将领可没什么信心。听完张瑾的汇报,几乎同时抬起头来,将目光看向程名振。
“给杨善会射封信过去,告诉他今晚可以放心睡觉,我不会袭击他。明天日出,双方一决生死!”程名振皱了皱眉头,然后迅速做出决断。
众将先是楞了一下,随后一齐笑着响应:“诺!”。
杨白眼今夜是甭想睡好觉了,程名振许诺不会袭击他,问题是,这种从以夜袭闻名的洺州军主帅口里说出的话,杨白眼有胆子相信么?

“长史大人,长史大人,大喜,大喜呀!”早晨刚刚进入衙门,还没等将桌案上的公文和账簿展开,门外就想起了一连串献媚的声音。就上文学
不用猜,魏征也知道来者是谁。整个郡守府衙门里,只有小吏汤祖望这样慌里慌张,丝毫没有官吏的模样。但大大伙谁也不能跟此人较真儿,毕竟他曾经冒着掉脑袋危险几度出使巨鹿泽,没有功劳,也有几分苦劳在。
转眼间,小吏汤祖望已经跑到了魏征的桌案前,也不行同僚之礼,双手往桌案旁一按,探着臭烘烘的大脑袋继续嚷嚷道:“长史大人料事如神,打起来,他们真的打起来了!”
“怎么回事?谁跟谁打起来了!”魏征心里猛地闪过一道电光,脸上的表情却依旧古井无波,将压在汤祖望手下的公文向外抽了抽,然后淡然问道。
“张,张金称和程名振两个贼头呗!”汤祖望的情绪受到了些打击,喘息着解释。“他们火并了,就像大人事先预料的那样,一旦周围没有了敌人,他们便自己把自己当了敌人!”
“真的,什么时候?”魏征将桌案上的公文卷册一一归拢,淡然而笑。
“大概是三天之前,张金称突然夺下了洺水,然后带领兵马直扑平恩。”汤祖望用尽浑身解数也没能调动魏征的情绪,只好收起借机揽功的心思,如实汇报。
“胜负如何?”魏征的声音依旧平平淡淡,仿佛远处的战争跟自己一点儿关系都没有。
“我不太清楚。张金称刚一发兵,我就立刻跑回来向大人报信了!”汤祖望的声音越来越没力气,耷拉下脑袋补充。
魏征见状,赶紧笑着拍了拍他的肩膀,“你干得不错。郡守大人上次还跟我夸奖过你。这回有了贼人火并的消息,相信他更不会忘记你的功劳!”
“真的?”汤祖望的眼神立刻又明亮起来,就像在黑夜里点燃了两支蜡烛。“郡守大人提起我了?他老人家什么时候跟您说的?”
“就在几天前。”魏征含混地回应,然后快速转移话题,“你怎么猜到我希望他们火并的?还是有人跟你说过?”
“嘿嘿,嘿嘿!”汤祖望连声干笑,“今天,今天早晨我先碰到了魏县丞!他听到消息,立刻抚掌大笑,说不枉了您一番苦心谋划!还说贼人就像一群狼,吃光了周围的麋鹿,就开始自相残杀。”
话音落下,魏征立刻书案后站了起来。仿佛被魏德深戳破心思的事情,比张金称和程名振火并的消息更为惊人。“魏大人呢,他跟你说完话后去了哪里?”
“魏,魏大人,当然是点兵去了!”汤祖望被弄得满头雾水,犹豫着回答。
“兵戈之事,怎能如此仓促!”魏征急得直顿足,抬腿就向外走。临到门口,还不忘了回头狠狠地瞪了汤祖望一眼,仿佛对方捅了个天大的篓子。
无论是长史魏征还是贵乡县丞魏德深,都属于汤祖望得罪不起的级别。他本想着两头讨一下好,谁料看目前情形,反而要给自己惹一身麻烦。想到这儿,汤祖望赶紧上前几步,拖住魏征的衣袖,仰着脸说道:“长史大人不要着急,我还有下情回禀!”
“什么话,边走边说!”魏征奋力甩开汤祖望的手指,冷冷地命令。
“其实,其实巨鹿泽那边,希望跟咱们做比交易!”汤祖望稍稍迟疑了一下,吞吞吐吐地说道。
提及巨鹿泽,魏征不得不暂时放慢脚步。“你把话说明白些,他们想做什么交易,谁跟你说的?你是怎么答应的?”
在魏征刀一样目光的逼视下,汤祖望又有些胆怯了,稍稍侧开半步,嘟囔着道:“不是大人让我去跟他们虚与委蛇的么?我到巨鹿泽没找到张大当家,发觉事态不对,就冒险追到了洺水。然后张金称的义子张虎就跟我私下说,他们想除掉程名振。如果届时武阳郡肯出兵策应,他们可以免除武阳郡一半的钱粮!”
“狗屁!”虽然是读书人,魏征亦忍不住口出恶言。巨鹿泽的贼人简直太嚣张了,居然要官府替他们出兵做事,还以减免钱粮为酬劳!殊不知,那些钱粮本来就是整个“驱虎吞狼”计划的一部分,还以为官府真的怕了他们!
“啊!”从来没见过魏征发这么大的火,汤祖望又像受惊的野鸡般跳开了半步,然后惨笑着替自己开脱,“对,狗屁,他们的确是在放狗屁。所以属下也没答应他们。只是推说做不得主,要向大人请示。然后就赶紧跑回来报信!”
“嗯!”魏征从鼻孔里长长地出了口气。汤祖望这厮说得肯定不完全是实话,这一点他非常清楚。自从接了去巨鹿泽送信的任务后,此人浑身上下收拾得越来越齐整,甚至连纯金打造坠子都系到腰带上了。而这些意外横财肯定来路不正,只是念在其所冒的风险份上,郡守府里没人愿意深究而已。
“属下,属下真的什么都没答应!”越看魏征的脸色,汤祖望心里越没底,忍不住啰啰嗦嗦地辩解。
“你自己收了人家多少好处?”魏征耸了耸肩膀,边走边问。
“啊!没……”汤祖望本能地撒谎,却逃不开魏征那锐利的目光。只好低下头去,讪笑着道:“是,是收了些。但那都是他们托我送信,还有托我等帮忙出手赃物,给的,给的一点点跑腿钱。”语调一转,他突然又变得满脸严肃,“但属下对天发誓,咱们这边的情况,属下什么都没透漏给他们!”
“你根本不用刻意透漏!”魏征看了看汤祖望吐沫星子飞溅的大嘴,笑着接茬。“都谁参与替人销赃了,帮贼人卖了什么,又买了什么?”
偷眼看了看魏征的脸色,汤祖望继续替自己和同伙开脱,“主要是黄牙鲍经的手,这家伙是巨鹿泽的奸细,您和郡守大人事先都知道的。每回都是他把东西带来,也就是一些古玩,字画,小打小闹的。我们,我们也就帮忙估计估计价钱。”
“到底还有谁参与,除了销赃外,帮忙买了什么,捡要紧的说!”
“衙门里刘班头,李捕头、市署的黄账房,还有,还有……”汤祖望不敢撒谎,扳着手指头如数家珍。“还有储、储主簿。不过他参与的不多,只有特别贵重的物件,弟兄们认识的人都吃不下,才请他老人家出马!”
怪不得最近几个月储万钧那边消停了呢?魏征终于知道了答案。自己一直利用汤祖望和黄牙鲍这条线在巨鹿泽内部制造隔阂。反过头来,巨鹿泽也利用了同一条线,为他们自己谋取利益。
“他们买的主要是粮食,葛布之类的。还有农具,犁杖等粗笨之物。”汤祖望怕魏征治自己的罪,继续坦白,“他们还想买点生铁,但属下们想了想,没敢卖给他们!”
“要真卖了,你就该死了!”魏征狠狠地瞪了对方一眼,厉声警告。“然后,他们就越来越大胆,甚至连跟咱们联手的主意都敢想了!你这个贪心的家伙,官府的脸都被你丢尽了!”
“属下不是没答应么?”汤祖望满腹委屈,“再说了,您和郡守大人不是也跟巨鹿泽做交易么?”
“闭嘴!”魏征气得直摇头,拿汤祖望这疲懒人物端的是一点办法也没有。郡守大人和自己跟巨鹿泽之间的交易,能与替贼人销赃的勾当类比么?可较起真儿来,两边的确都不符合大隋律法,谁也没法指责谁!
汤祖望不敢再说话了,趔趄着跟在魏征身后向外走。才出了二门,武阳郡长史魏征突然又停住脚步,皱着眉头问道:“张金称出了多少人?程名振那边有多大实力,这些你都探听清楚了么?”
“禀大人。属下探听清楚了!”一瞬间,汤祖望的脸上的表情又活跃起来,带着几分自豪回应。“张金称出了三万五千人。程名振被张金称借故调往外地了,实际上不在平恩。眼下留守城内的是他的婆娘,手头只有大概三千多战兵,剩下的全是老弱妇孺!”
“如此,张金称肯定必胜无疑了!”魏征一边走,一边自言自语,“既然必胜之仗,张虎又何必求你帮忙请官军出马?”
“怕是玉罗刹跑了吧?”汤祖望以为魏征在向自己发问,自作聪明地回答,“属下听人说,那玉罗刹的身手几乎不在程贼之下。一旦她跑了,日后巨鹿泽便有很大麻烦。”
“一劳永逸,也是个好主意!”魏征轻轻点头。贼人的打算的确有些异想天开,但想到他们本来就是一群刚刚放下锄头的农夫,也就没必要高估他们的心智。可转头又一想,魏征还是觉得心里急惶惶的。仿佛有一个答案就在眼前,却被隔着一层白雾,怎么看都看不清楚。
正迷茫间,又听见小吏汤祖望用讨好的声音提醒:“大人可知张贼因何与程贼反目?”
“为何?”魏征顺嘴回应按照他的推测,当外部的威胁降低后,巨鹿泽内部必然会出现新一轮血腥的权力重整。所以今年的“养虎吞狼”之策也完全是以此为目标制定。但作为策略的制定者本人,他亦没料到张金称的动作会这样快,这样地迫不及待。
“嘿嘿!嘿嘿”汤祖望刚才憋了好半天,一直等着在魏征面前卖弄。偏偏长史大人只关心张、程两贼火并的结果,根本不关心其原有。现在。他终于得到卖弄的机会了,向前凑了凑,贴在魏征耳边说道:“其实最主要的,还是长史的谋略过人,贼人不知不觉间便上了当,其次么…….”
魏征被实在不习惯汤祖望的说话方式和其嘴巴中的味道,赶紧侧开半步,笑着建议,“咱们边走边谈,得抓紧些,堵住校场,别让魏县丞出了兵。”
“那是,那是!”汤祖望脸一红,讪讪地答应。但很快便又地笑起来,压低声音继续讲述:“据卑职打听,说是,嘿嘿,嘿嘿,程名振偷了张金称的小老婆,张金称不甘心……”
“这是张金称宣布的罪名?”魏征丝毫没有议论人的热情,将眉头一皱,冷冷地追问。
“嘿嘿,嘿嘿!”回答他的又是几声的讪笑,“哪能呢。张金称怎么说也是巨鹿泽的大当家,哪能丢得起这个脸。他对底下人,只是说程名振对自己不敬,蓄意谋反。但巨鹿泽老营里早都传遍了,说……”
“荒唐!”魏征冷笑着打断,对汤祖望带回来的传闻不屑一顾。“那程贼虽然身陷绿林,某观其说话行事,却当得起“义贼”两个字。岂会做苟且之事自毁名声?况且此贼常驻平恩,与巨鹿泽相距二百余里,想要与张金称的女人私通,不是要活活在路上跑死么?”
对于“义贼”这个称呼,汤祖望很不认可。但魏征的后半句话,却是他无论如何解释不上来的。“对啊?”收起的笑容,他挠着头皮嘟囔。“那姓程的半年来统共回过两次巨鹿泽,每次都是匆匆返回,公务完结后便匆匆离开。若想勾张大当家的女人,总得有时间吧?”
魏征不理睬他,只是微微冷笑。汤祖望琢磨了一会儿,自觉无趣。咧了咧嘴,低声给自己找台阶下:“可这事儿在巨鹿泽底下几乎传遍了。还说是张金称亲手杀了自己的小老婆,然后点兵去找程名振算账……”
“那他又何必将程名振支开,而不是一见面就将其拿下?”魏征摇了摇头,再次指出流言中的疑点。
“那,那……”汤祖望实在不是个合格的斥候,除了一连串含糊的嘟囔声之外,给不出任何有用的答案。“他怕被程名振反咬一口吧?不对!他,他怕当众说出来,自己的脸没地方放。嘶,他,他,他到底想干什么啊?”
“正面交手,他没有将程名振拿下的把握!”魏征恨铁不成钢地瞪了汤祖望一眼,大声点醒。“当众问罪,恐怕证据不足,亦可能如你所说,终究顾着身为大当家的颜面。只可惜了……”
说到这儿,他叹息着摇头。不知道是为程名振身败名裂的下场而感慨,还是为巨鹿泽的迅速颓败而感慨。
“反正贼就是贼,永远成不了大气候!”汤祖望对巨鹿泽群寇的命运没半点同情之心,接过魏征没说完的话头,殷勤地补充。“若张金称是个真英雄,就应该学楚庄王…….”
“五霸的胸襟气度,岂为贼人所有?”魏征难得跟汤祖望的观点一致了一次,摇摇头,冷笑着道:“楚庄王乃难得的枭雄,张金称不过一匹夫而,怎可能学得来。也好,当此乱世,枭雄越少,百姓越是有福。”
评点完了,却又突然想起了什么般,喟然长叹:“所谓命桀者,或不逢其主,或不逢其时。昔日飞将军若得遇汉高祖,万户侯不过唾手之物而!莽牛文五彩,骏马下汤镬。呵呵,其时也,其命也,其运也!”
这几句,对于汤显祖而言就显得有些高深了。他接不上话,只好在旁边傻呵呵地陪笑。好在府衙距离校场没多远,说话间,二人已经到了。没等魏征开口向当值的郡兵下令,汤祖望抢先一步,狐假虎威地喊道:“赶紧回禀你家大人,就说魏长史亲自来点验兵马了!”
“二位大人稍候!”当值的小校认得魏征,躬身施了个礼,然后转身去通报。
校场内旌旗招展,鼓声喧天,眼看着大军已经整装待发。见到此景,魏征怎肯再于虚礼上浪费时间,大步追上报信者,沉声命令:“无需通禀,你直接带我去见魏县丞就是!”
“长史大人,此,此举恐怕与军法不合!”小校楞了一下,生硬地回应。“魏县丞正在点兵,若是您擅闯大营的话,万一上头怪罪下来,属下恐怕担待不起!”
“我替你担着,让魏县丞砍我的脑袋好了!”魏征推了小校一把,厉声命令。“事情紧急,你快带我去!”
“愣着干什么,快去啊。两个都是魏大人,还轮得到你多事么?”汤祖望难得遇到一个抖威风的机会,躲在魏征身后探着脖子嚷嚷。
守门小校无奈,只得头前带路。转眼间,三人来到校场旁,只见魏德深顶盔贯甲,长缨在手,正冲着弟兄们做最后的动员:“……此战,乃为我大隋国运,为我武阳郡被害的父老乡亲……”
“战!战!战!”郡兵们的士气已经完全被他调动了起来,怒吼声宛若惊雷。
“……戮力向前,犁庭扫穴。待得凯旋之日,魏某将亲自把盏……”众人的怒吼少歇,魏德深的声音又渐渐清晰。
“德深兄且慢,待魏某与你同行!”见到校场上的气氛已经滚沸如油,本是前来阻止魏德深出兵的武阳郡长史魏征只好顺势而为,扯开嗓子喊了一句。
他的声音不高,但时机把握的恰到好处。魏德深刚刚将头转过来,便听到同僚的鼓励话语。心情大喜,举着长槊向众人高喊:“长史乃饱学鸿儒,尚愿意与某并力杀贼。尔等赳赳武夫,甘落于人后否?”
“战,战,战!”郡兵们满脸通红,内心里宛若滚动着一团野火。
魏征心中叫苦不迭,脸上却堆满了豪情,一手拉着汤祖望,一手分开人群。“魏某虽然手无缚鸡之力,却愿意为猛士执缰。并力向前,百死而不旋踵……”
士卒们素来佩服他的睿智,又敬重他的勇气,主动让开一条通道,目送其走上点将台。魏征松开汤祖望,大笑着冲魏德深拱手,“请县丞大人下令,魏某甘为马前一卒!”
“长史客气了!”魏德深心里好生感动,笑着还礼。“贼人内乱,此乃天赐我武阳郡之良机。且请换甲,你我二人并络而行!”
魏征欣然领命,从侍卫手中接过一套皮甲,看都不看便向官袍外边套。一面套,一面大声问道:“我军粮草可曾齐备?”
“已经知会储主簿,请他务必随后将军粮押往馆陶!”魏德深点点头,信心满满。“馆陶县的秋粮亦已经入库,弟兄们到了漳水河边后,也可暂时从那里支取一部分补给!”
“兵马未动,粮草先行。德深兄谋划得是!”魏征非常钦佩地点头,然后继续发问:“最新敌情如何?张贼已经攻破平恩,还是折戟于坚城之下了?”
“这个?”魏德深沉吟了一下,看了眼汤祖望,然后笑着解释:“机会难得。无论张贼胜,还是程贼胜,我军都可坐享其成!”
他本是文官出身,半路出家做的武将。所以兵书战策背了一大筐,实战经验却是少得可怜,临阵机变更非所长。被魏征连着追问了两句,心里就觉得有点儿虚了,说话的语气也不再像先前一样自信。
一眨眼功夫,魏征已经收拾整齐。从魏德深的侍卫手里抢过一把横刀,奋力在半空中挥了挥,然后大声请缨:“魏某穿戴已毕,请县丞大人下令。我等是先帮张金称杀程名振,还是先帮程名振杀张金称?!”
“呵呵…….”没等魏德深回答,底下的郡兵们先笑了起来。他们也没觉得魏征的话有什么语病,只是觉得自己现在赶到战场上去,肯定要对付交手两家的其中一方。而无论是张金称还是程名振,都是绿林大贼,与武阳郡本该势不两立。
一笑之下,先前大伙好不容易塑造起来的严正气氛顿时消散于无形。气得贵乡县丞魏德深满脸青紫,瞪着魏征咆哮:“你,你这是什么意思?莫非欺魏某宝刀不利么?”
“非也!”魏征非常谦卑的后退半步,躬身赔礼:“早闻县丞大人宝刀锋利无匹,只是不晓得其指向何方。万一没砍到贼,却给贼帮了忙。岂不是自污其刃乎?!”
“魏玄成!”贵乡县丞魏德深忍无可忍,“你把话说清楚些?否则,休怪我对你不客气!”
魏征淡然一笑,还是那副既谦卑,又飘然的模样:“贼人没等打出结果来,咱们先赶到了。魏某猜不到,届时张金称是继续跟程名振死磕呢?还是突然又与程贼携起手来,把咱们击退了再说?”
将头转向众人,他继续笑着解释:“当然,以我等之勇武,贼人未必能讨到任何便宜!可只要我等不退,贼人便不会继续自相残杀。而万一我等退兵,贼人又想清楚了只有齐心协力才能保全彼此的道理,我等岂不是帮了其大忙了么?”
几句话,说得众人哑口无声。特别是贵乡县丞魏德深,发怒也不是,道歉也不是,站在帅台上,一张脸硬生生给憋成了紫黑色。看到这种情况,魏征心知自己的目的已经达到了,话头猛然一转,大笑着补充:“魏县丞校场点兵,本是未雨绸缪之意。点得对,点得好,没有半分过错。只是我等此番出征,却不必走得太急,路上多磨蹭几天,等两贼打出结果来再过河去。届时贼人两败俱伤,我等恰巧能坐收渔翁之利!”
“收拾他们!收拾他们!”听完魏征的话,郡兵们非但士气丝毫未损,反而愈发信心十足。
魏德深也是个聪明人,仅仅是性子急了些,外加不太擅长用兵而已。他知道魏征说最后几句话的目的纯粹是在帮自己收拾场子,赶紧收起怒气,长揖到地:“若非玄成出言点醒,魏某几乎闯下大祸。此战该如何打,玄成尽管放心谋划,某言必听,计必从!”
魏征侧开半步,躬身还礼:“县丞大人言重了。某乃一书生,其敢轻言军务。大人尽管领军出征,某效力帐下,知无不言,言无不尽!”
说罢,二人哈哈大笑。先前造成的不快一扫而空,彼此眼中都充满了坦荡。郡兵们见两位上司握手言和,心里也非常高兴。他们钦佩顶头上司魏德深胸怀宽广,知错能改。亦敬服魏征谋划仔细,处事周全。将士们上下齐心,热热闹闹地走完了点兵的过场。然后约好了三天之后出发,各自回营做更充分的准备。
待校场中的士卒们散尽了,魏德深擦了把头上的汗,苦笑着抱怨:“玄成,你可知道蓄势万钧,却一锤击空是什么样的滋味?”
“谢德深兄容让!”魏征长揖及地,再度向魏德深赔礼道歉。“事发突然,小弟来不及想更好的办法。只得不顾一切扫了你魏县丞的颜面……”
“哎!”魏德深双手拉住魏征的胳膊,不让他把长揖继续做下去,“我的面子算什么?总大不过弟兄们的性命。既然是三天后,等尘埃落定再出兵了,你且推算推算,张贼和程贼火并,到底谁赢?”
提及敌方的形式,魏征忍不住又叹了口气:“同室操戈,肯定是个两败俱伤的结局,又何必我猜。只是……”
没等他把话说完,魏德深已经按捺不住,“我当然知道是两败俱伤,所以才急着点兵去占便宜。我是想让你推算一下,两贼相争,谁会占到上风?”
“如果程贼不知道消息,等张贼打破平恩后才仓促回军,恐怕程贼要死无葬身之地!”魏征犹豫了一下,以不太确定地口吻分析。
“程贼即便回来,也对付不了张大当家。”汤祖望接过魏征的话头,大声卖弄自己知道的情报。“张贼麾下有三万多战兵,还有郝老刀、孙驼子等贼给他帮忙。程贼夫妻两个手里的战兵不满四千,即便把麾下的老弱病残都算上,也凑不出三万士卒来。张贼虽然武艺不如程贼,但架不住人多。他几乎是拿十个收拾一个,怎么也能把对方收拾干净了!”
“要是两军交手,兵多便一定赢。要将军还有什么用场?”魏征横了他一眼,轻轻摇头。
“玄成所言甚是!”魏德深不理睬汤祖望,笑着点头。“但这回众寡也太悬殊了些。程名振虽然用兵很有一套,即便回来,却也是仓促迎战……”
“所以我觉得他很可惜!”魏征继续叹气,“此人若是当日不被馆陶县令所害……”
魏德深亦很替程名振的下场感到惋惜,长出了口气,低声问道:“玄成莫非也觉得他是个大将之才?”
“岂可以将才言之!”到了这个时候,魏征也不必掩饰自己对程名振的推崇了,摇了摇头,继续道:“德深可曾听闻,他在平恩三县所做的那些事情?屯田、安民、减赋、养兵……”
“是啊,我有时候都分不清,他到底是官还是贼了!”魏德深苦笑,“据说那边百姓的日子,过得不比咱们这边差!”
“他今年所做之事,几百年前,有一个人也做过!可惜张金称有眼无珠,竟然容不下他!”魏征略做犹豫后,喟然总结。
“嗯!此乃霸业之基也!”魏德深读书多,知道魏征说的是三国时代的曹操。此公在战乱时大力屯田,最终为后世奠定了统一的基础。所以虽然在战争中残暴好杀,后世史家却甚为赞赏其活人无数的功绩。“呵呵,我知道张金称为什么这般着急了。我要是张金称,恐怕也得不顾一切先除了他!”
注1:绝缨宴。楚庄王打了胜仗后宴请群臣,命自己的美人许姬敬酒。恰巧灯灭,有人摸了许姬的手。许姬为了报复,便摘下的此人的盔缨。楚庄王得知后,命令所有人摘下盔缨,借机放过肇事者。数年后,有猛将力战,悍不畏死。楚庄王问其故,将领承认当年是自己酒后调戏了王的女人。楚王十分感慨,便将许姬赐给了这名将领。文中汤祖望和魏征借此典故,鄙夷张金称没有王者的胸襟气度,难成大事。
“谁跟魏县丞结了这么大的仇,让你不顾一切也要除了他?”话音刚落,一个略显苍老的声音紧跟着在二人身侧响了起来。
魏德深和魏征俱是一楞,互相看了看,笑着施礼:“属下见过郡守大人!”“东翁,您怎么有空到校场来了?”
“你们在此敲锣打鼓,老夫于衙门里还能坐得安稳么?”武阳郡守元宝藏以上司的身份还了个半揖,微笑着反问。
闻此言,两个魏大人脸上都有些尴尬。方才无论是擂鼓点兵聚将,还是鸣金叫大伙散去,二人谁也没跟元宝藏商量。虽然郡守大人素来心胸宽广,不难为属下。但此事细琢磨起来,魏征和魏德深两个也有些忒不把上司放在眼里了。
“这事,其实是属下唐突。听闻巨鹿泽闹了内乱,就立刻恨不得杀过漳水去!”魏德深再度长揖及地,抢先向元宝藏致歉。“属下一边点兵,一边命人上报的郡守大人。谁料想身边弟兄办事不利,到底还是惊动了您老!”
“事发突然,我怕弟兄们求战心切,所以就急着赶了过来。失礼之处,还请东翁恕罪!”魏征说话不像魏德深那般客气,只是替自己解释了赶到校场的原因。
“唉——!”元宝藏笑着摆手,满脸宽厚,“你们两个这是哪里的话!调遣兵马,乃德深分内之责。提醒同僚,亦乃玄成应尽之义,老夫虽然官居这一郡之首,也不能事事都不放过吧?”
魏德深见元宝藏无意深究,赶紧顺着坡往下溜,“大人说得是。但要紧的公务,我等还应该先请示大人才对。这回是属下鲁莽了,望达人原谅则个!”
说着话,他又恭恭敬敬给元宝藏做了一个揖,以示有悔过之意。元宝藏本来就不是个专权的人,见到魏德深知道进退,也就不打算继续在这个话题上纠缠下去。笑着上前半步,虚托住魏德深的胳膊,“德深客气了。老夫也是担心你等急于求战,准备不周才过来看看。并无责怪你的意思。弟兄们呢,怎么刚刚集结起来,你又将他们解散了?”
“亏得玄成提醒!”魏德深歉然笑了笑,然后低声将魏征刚才的分析重述了一遍。“若非玄成来得及时,属下几乎酿成大错!”
“嗯!”元宝藏手捋胡须,轻声低吟。“玄成分析得对,两虎相争之际,咱们没必要过早上前凑那个热闹。但既然兵马已经集结过了,切忌打草惊蛇。巨鹿泽安插在咱们眼皮底下的那些探子……”
这一点上,魏德深倒是处理得很仔细,“集结之前,属下已经命人将他们作为幌子的那家店铺给围了。里边的人若有轻举妄动,一概格杀!”
“嗯!”元宝藏满意地点头,然后继续叮嘱道:“既然还没动手,就不要立刻将他们捉拿归案。先都软禁起来吧,等大军都出动时,再拿他们的人头祭旗!”
“诺,属下遵命!”魏德深痛快地答应。
“还有,那个姓鲍的为人很机灵,尽量给老夫捉活的。说不定,老夫这边,还有事情要他去做!”
魏德深略作犹豫,低声回应道:“属下尽量安排!”他不理解郡守大人出于什么原因对土匪探子黄牙鲍感了兴趣,但活捉此人对他来讲应该没太大难度。况且顶头上司元宝藏素来对他很包容,作为回报,对方这点要求他应该尽可能地去满足。
看到魏德深对自己如此恭敬,元宝藏非常满意。笑了笑,继续道:“粮草辎重方面,德深不必担心。我已经嘱咐过万钧,让他敞开了供应,绝不会令弟兄饿着肚子跟贼人拼命。但是德深啊,有句话我老头子得啰嗦你一下…….”
“请大人尽管指教,属下绝对执行!”听元宝藏的语风陡转,魏德深站直身体,正色答应。
元宝藏苦笑了一下,先长叹了口气,然后低声跟二人说道:“咱们武阳郡凑了快一年才勉强凑出这万把壮士来。要是有把握将贼人犁庭扫穴,德深尽管去做。玄成行事谨慎,老夫让他跟着你,帮你出谋划策。若是没把握,二位切记,一定不要偷鸡不成倒蚀一把米。万一事情不谐,反招贼人尾随而来,咱们武阳郡啊!可是凑不出第二支郡兵了。”
魏德深的脸腾地一下,登时从前脑门红到了后脖颈。元宝藏这话分明是有些不信任他和魏征两个的指挥能力,但前车之鉴不远,二人去年刚被王二毛用五百喽啰杀了个全军尽墨,也怪不得别人不放心。只好讪讪地笑了笑,郑重答应道:“大人尽管放心。没十足的把握,下官不轻举妄动便是。如果再被人杀得溃不成军,届时不牢大人费心,魏某自己也没脸再见家乡父老了!”
“我二人此番肯定与弟兄们共同进退,决不做丧师辱国之事!”魏征肃立抱拳,郑重保证。
元宝藏苦笑着摇头,“你们两个啊,误解老夫的意思了。老夫不是怕你们不努力,而是为武阳郡的百姓计,尽量把结果往最坏里想。眼下河北各地烽烟四起,西有张金称、程名振,东有高士达,窦建德。王博、格谦之流在河南呆不下去,也纷纷往河北逃。咱们手中就这点儿实力,得先想如何自保方为正理。把这一亩三分地保住了之后,才轮到剿灭流寇,为国建功!”
魏征和魏德深又互相看了看,然后同时点头。“老大人教诲得极是。我等既然为武阳郡之官,自然凡事要先考虑武阳郡。”
待魏征替二人表完了态,魏德深接茬补充道:“这回巨鹿泽内乱,机会难得,所以属下才试图渡河而剿之。但万一贼人防备得紧,属下肯定按兵不动,以免惹火烧身,让阖郡百姓跟着受罪!”
“你明白这些就好。”元宝藏腾出一只手来,轻轻拍打魏德深的肩膀,“德深啊,值此,啧,值此非常之时,我等为地方官的,肯定要互相扶持,共度难关。老夫不通兵法,也就不干涉太多了。你自己准备啊,需要老夫做什么,尽管开口便是。但有可能行方便之处,老夫绝不擎肘于你!”
“德深明白!”贵乡县丞魏德深叫着自己的名字答应。
侧转身,元宝藏又将手臂搭在了魏征的肩膀上,语重心长地叮嘱:“玄成,你读书多,心思机敏,凡事要多帮帮德深。老夫这边若有想不到的地方,你也多多提醒。”
“属下记住了!”魏征点头承诺。
“你们两个继续忙吧。忙完了,玄成到我的书房来一趟,我还有些杂事想跟你商量!”元宝藏扫视四周,然后笑着安排。
既然是顶头上司有事儿,魏征岂敢怠慢。笑了笑,低声回应,“武备归魏县丞管,我也就是给他出点主意,别的忙就帮不上了。大人若是回衙门,不如拿马车捎我一段。”
“也好,咱们在车里边走边聊!”元宝藏想了想,笑着答应。
宾主二人抱拳跟魏德深作别,然后并肩走向马车。才踏入车厢,还没等帘子放下来,元宝藏已经迫不及待地追问道:“巨鹿泽之变,玄成以为最后谁会获胜?”
“无论谁胜,巨鹿泽的实力必然大损!”魏征想了想,很谨慎地回应。
“玄成不看好张金称么?”元宝藏紧跟着又追问了一句。
“东翁以为如何?”魏征没有直接回答,反而追问起元宝藏的看法。
如果寻常的上司与下属之间,此语已经非常失礼了。但魏征是元宝藏一手提拔起来的心腹,所以彼此之间也交流时没那么多顾忌。伴随着一声长叹,元宝藏沉声回应:“吁!从长远看,老夫当然期待张金称能赢,程名振兵败身死。但只顾眼前的话,老夫却巴不得程贼获胜,抢了张贼的头把交椅!”
“属下也是这样期望!”魏征也陪着元宝藏叹了口气,低声说道。“张贼充其量不过是一介匹夫,残暴好杀,且心胸狭窄。其部下皆惧其淫威,才不得不从之。即便这回他能吞并了程名振的三县之内,也不过草头朝露,泥中鬼火,须臾之间繁华,转眼便由盛而衰。而程贼…”
魏征看了上司一眼,叹息着摇头,“程贼屯田养民,练兵备战,既通晓兵法,又懂得治理地方。属下听人说,他们夫妻两个的府邸空荡荡的,连一件值钱的摆设都没有。历年来劫掠四方所得,都换成了米粮盐铁,或贷给百姓,或补充军需。这样的人,有张金称在头上压着,还可谓虎困牢笼。一旦他推翻了张金称,自己替自己做了主。则北靠巨鹿泽,西临太行山,凭险而居。退可为祸地方,若是蓄意进取的话……”
“所以,老夫心里矛盾得很!”元宝藏主动替魏征总结。“如果程贼赢了,短时间内绝不会像张贼那样四处为祸,但一旦其在巨鹿泽站稳了脚跟,我辈恐怕连觉都睡不踏实。而一旦张贼赢了,我等今年冬天免不了要抱着长槊在城头睡觉,到了明年夏天,也许就可以掸冠而庆,为祸地方的贼人又少了一个!”
从始至终,元宝藏也没把武阳郡的力量算进去,仿佛根本不认为魏德深趁乱出兵可以坐收渔利。魏征想不明白自家的东主因何这般,犹豫了一下,低声道:“依照属下的浅见,恐怕张金称和程名振拼得两败俱伤后,还是能占得上风。毕竟巨鹿泽是他经营起来的,其在里边的根基远比程名振来得深。各郡苦贼已久,如果我武阳郡瞅准机会,联络清河、信都……”
“没用!”元宝藏向马车外扫了一眼,然后冷冷地打断。“德深赤心为国,这点老夫甚为钦佩。但他绝非统兵之材,咱们武阳郡的弟兄,也都是些花架子货。仗着铠甲厚,兵器锋利,据城而守,也许还能与贼人争一时短长。若是主动出击的话,未必能在张金称那里占到什么便宜!”
“东翁……”魏征听得直皱眉,非常无法理解元宝藏怎么把自己人看得如此轻。元宝藏轻轻摆手,“你别插嘴,听老夫慢慢跟你说。上次战败,老夫觉得责任不在你等,毕竟贼子过于狡猾,而当时的天气又实在太恶劣。可过后老夫仔细看了一下魏县丞如何练兵,他这个人啊,正如你所言,不是个做将军的材料!”
“魏县丞半年多来吃住都在兵营里,很多弟兄都愿意替他效死力!”明知道元宝藏的评价对,魏征还是不甘心地替同僚分辨了一句。
“是啊,德深素得军心。弟兄们都把他看做了自家长兄一般。但为将者,却不能光知道施恩,不懂立威。老夫相信,一旦德深战败,肯同他生死与共的弟兄不在少数。但两军交战之时,有多少人肯不折不扣地执行他的军令呢?”
不待魏征辩驳,元宝藏哼了一声,继续数落:“今天他听到巨鹿泽内乱的消息,立刻便准备出手,连跟老夫打个招呼的时间都等不得?老夫并非怪他唐突,而是曾听人说,凡为将者,‘沉静’二字尤为重要。若是将领遇到事情便火烧火燎,底下的兵卒又怎能做到泰山崩于眼前而不变色?第三,古人有云,两军交手,一鼓作气,再而衰,三而竭。他匆匆忙忙召集了兵马,你几句话,他便将弟兄们又解散了……”
“是属下力劝他停止出兵的!”魏征不敢让魏得深一个人把责任全扛了,主动承认是自己干扰了对方的指挥。
元宝藏微微冷笑,“他倒是能做到从谏如流。可弟兄们的士气可曾考虑过,这么大一个贵乡城,人多眼杂,仅仅控制住摆在明处的几个贼人的眼线,消息能藏得住么?一旦贼人有了准备,还会被他打个措手不及么?如果老夫与他易地而处,定然先拿下你,然后立刻出兵,把队伍摆到漳水河边再行悔过!”
姜到底还是老的辣,很多魏征都没考虑到的问题,元宝藏全考虑到了。此刻一一罗列出来,令魏征根本无法替自己和同僚开脱。好在他也是个有担当的,在马车上长身正坐,拱手道:“听大人如此一说,属下方知自己做事鲁莽。请大人千万不要责怪德深,属下理应与他共同受罚!”
“老夫说过,不想责怪任何人!你们都不是领军之才,赶鸭子上架,实在是难为了你们!”元宝藏叹了口气,搀扶住魏征的手,轻轻拍了拍,低声安慰。“老夫只是就是论事,不看好德深此行罢了。况且他即便侥幸捞到了便宜,剿灭了张贼。按照朝廷的规矩,咱们武阳郡的兵马也不能在武安、襄国两郡长驻。而两郡东部各县落入贼手太久,人心已乱。只要官兵撤回来,用不了太久,自然有人去填补张金称留下的位置。也许是王金称,也许是李金称,不过换了名字而,做得还不都是同样的事情!”
闻此言,魏征对元宝藏愈发感到佩服。点点头,低声道:“那还真不如让程名振赢了,好歹他做事还有个节制!”
“唉!”元宝藏一声挨一声叹气。“至少他行事有章法可循,不像张金称那样由着性子胡来!”
“如果…….”猛然间,有灵光在魏征心头一闪,他瞪大眼睛,试探着道。
“不可!”元宝藏立即出言打断,“玄成所想之事,老夫也想过。此刻我等只能隔岸关火,绝对不可胡乱插手!”
“也倒是,毕竟我等为官,对面为贼。彼此势不两立!”魏征的眼中的火焰立刻熄灭了,苦笑着道。他刚才想到的是个馊主意,就是武阳郡出兵去威胁张金称的侧翼,帮助程名振渡过眼前这一劫。过后凭着这番相助之义,也许能招安程名振,或者让他以不再骚扰武阳郡为承诺还了这份人情。
但这主意只能在心里想一想,实际上却万万做不得。甭说做了后会被国法追究,即便是自己的良心,也会日日受到煎熬。
仿佛又猜到了魏征的想法,元宝藏淡然一笑,用嘲弄的语气说道:“老夫倒不是看中这官贼之别。陛下常年不理政,朝中奸佞当道,底下污吏横行。这官把贼的活都干了,也没必要再跟贼人势不两立了。”
好在是坐于马车里边,魏征不至于惊诧地跳起来。在他印象里,顶头上司元宝藏虽然为人圆滑,对朝廷却一直忠心耿耿。此刻突然从对方嘴里听到了如此大逆不道的话,实在令其有些措手不及。可转念一想,也就明白元宝藏为何如此愤懑了。
老人家分明是已经彻底对朝廷绝了望,不再打算把自己绑在这艘烂船上了。皇帝陛下刚刚停止了东征,便立刻去北边会盟突厥。算起来,连续四年,总计在东西两都也没呆上六个月。即便是在那仅剩下六个月里,皇帝陛下也没心思理会朝政。反而不是找找这个祥瑞,就是搜搜那个吉兆。弄得很多地方官员根本不做事,天天想方设法四下搜罗奇花异草,珍禽怪兽,以求晋身之阶。
想到这些,魏征也有点儿心灰意冷,叹了口气,低声问道:“那大人是因为什么不愿意在张金称的侧面给他一下。咱们送份人情给程名振,事后多少也能收获些好处!”
“老夫为难就为难在这儿!”元宝藏继续唉声叹气,却不肯把话说清楚。“明里,老夫是官,他是贼,老夫不能帮他。暗里,老夫若帮了他,唉…….”
“大人…….”魏征正准备继续追问元宝藏有何为难之处,看看自己能不能帮忙出主意解决,马车却已经行使到了郡守衙门。宾主二人理智地闭上嘴巴,下车,并肩入内。待走到书房,却失去了刚才的气氛,一时无法把话题再继续下去了。
“如果大人不方便出面的话,还是像先前‘养虎吞狼’之策一样,由属下代为……”魏征犹豫了片刻,试探着说道。
元宝藏轻轻摇头,背对着魏征,目光落在了书房内的一幅水墨画上。画中是一处崇山峻岭,嶙峋的山石间,隐隐有白雾飘出,仿佛里边藏着无数神仙鬼怪般。
以前魏征常来元宝藏的书房,却很少注意这幅画。此刻怀着心事细看,突然发现画里画外都好像别有深意。按照落笔的技巧和用墨的浓淡来看,此画算不上什么佳品。除了画侧几行小字写得颇有功力外,几乎再无令人可称道之处。
但这样一幅画,却被元宝藏当成了宝贝挂在书房的墙壁上,根本不怕人嘲笑他不懂得欣赏。魏征得不到元宝藏的回音,只好继续从画中挑其值得收藏的地方,顺着字迹向下看,却看到一个非常漂亮的私章。
私章用得是梅花古篆,笔画弯弯绕绕颇为复杂,很少人能认识,会写的人更少。但这一点儿难不倒魏征,他略略留神,目光立刻像电一样凝聚了起来。恰恰元宝藏在此时回头,眉毛向上一跳,低声追问道:“玄成可知道此画何人所作,收藏他的原主人是谁?”
刹那间,魏征背后汗毛直竖,恨不得自己今天根本没来过元宝藏的书房,更认不清那倒霉的梅花古篆。但元宝藏却不给他多想的机会,笑了笑,淡然道:“这里就我们两个,玄成不必多心。赠我画的那位故交,当年亦如玄成,是个有名的才子。”
“此画充满杀伐之气,想必是一位手握重兵的猛将所作。但画下的题跋,还有那个私章,却出于另外一人之手。题跋者乃天下少有的大才,魏某万万不敢与他相提并论!”握着满手心的冷汗,魏征谨慎地回答。
他已经猜出作画和题跋的人分别是谁了。有钱财跟名师学画,却有始无终的贵公子,全天下加起来恐怕得过万。但曾经手握重兵,心中充满杀伐之气者,恐怕一只手也能数得过来。偏偏为这张画题跋的家伙书法别具一格,其笔迹当年曾为很多追捧者作为范贴而传播。
元宝藏轻轻点头,做出了一幅你我心知的表情,然后笑着上前半步,淡然追问:“那玄成可曾听过‘桃李’之谣?”

千赢正规网址,大胜之后却放过残敌突然撤军,命令传出后喽啰们个个都吃了一惊。好在大伙对程名振一贯很盲从,惊诧归惊诧,倒没有交头接耳胡乱猜测,所以士气和军心还都稳得住,不会让对岸的敌军看到可乘之机。
王二毛、韩世旺、张瑾等人当天带领各自的部属先行一步。剩下的主力则大大方方地在河边休息了一天一夜,直到第二天日上三竿,才缓缓地拔营南返。整个撤退过程缓慢且序,令河对岸的魏德深起先根本没弄明白洺州军的真实意图,待现程名振的帅旗,再现想应对之策,已经慢了一大步。
饶是如此,当大伙走到四十里外的平乡时,武阳郡兵还是从背后追了上来。却忌惮着洺州军的战斗力不敢靠的太上前,苍蝇一般在身后嘤嘤嗡嗡地纠缠。
“还能耐了他!教头尽管先走,我转过去给姓魏的个教训!”王飞性子最燥,恨不得立刻带领麾下杀个回马枪,将大伙的手下败将拍死。程名振却笑着摇了摇头,低声说道:“你甭费那个劲儿,姓魏就是想拖住咱们,决不会跟你交手。不信,你可以带两百弟兄去试试,肯定连个寒毛都捞不到!”
众人哈哈大笑,明知道教头猜得没错,却依旧怂恿王飞带人去试。王飞也想借此帮助主帅来定军心,笑着起身,大声强调:“我这可不是故意让弟兄们浪费体力。实在是姓魏的家伙太讨人嫌了。咱可说好了,这回遇到面瓜由我来捏,下回遇到真对手,这锋官还得我来做,你们谁都不能跟我争!”
“去吧,去吧。还先锋官呢,就你那小身子板,连幅两裆甲都撑不住,当先锋冲阵,没见到敌人的脸先被弓箭射成筛子!”众将领不肯答应,笑着调侃。
“谁说我撑不起来,那是咱们军械少,我不好意思跟人争!”王飞咧着嘴,七个不服八个不忿。众人没功夫跟他磨牙,一起上前,扛肩膀的抗肩膀,扯胳膊的扯胳膊,将他从主帅身边挤开。经过这么一闹腾,队伍中的刚刚开始紧张的气氛又开始变得轻松。将领们说说笑笑,全然不把背后的敌军当一回事儿。小头目也互相调侃着,且笑且行。走了一会儿,有的喽啰见主帅不像平时那样禁止大伙嬉闹,干脆趁机哼起了俚歌:“男儿欲做健,结伴不须多。**##鹞子经天飞,群雀两向波……”
“放马大泽中,草好马著臕。牌子铁裲裆,互鉾鸐尾条。”有人起头,立刻有人大声回应。
此歌乃北朝鲜卑慕容氏所做,比不得江南才子的名作细致,但胜在通俗易懂。因而在民间广为流传,几乎所有喽啰都能跟着调子哼哼几句。“前行看后行,齐著铁裲裆。前头看后头,齐著铁互鉾……”
“男儿欲做健,结伴不须多。鹞子经天飞,群雀两向波。放马大泽中,草好马著臕。牌子铁裲裆,互鉾鸐尾条。”转眼间,数千人都跟着唱了起来,豪气只冲斗牛。
一曲俚歌未落,王飞已经带着麾下弟兄转回,果然是连根毛都没捞到,带队的郡兵军官见他来势凶猛,以为洺州军要扭头先吃掉,吓得拨转坐骑,率先逃了。众郡兵本来就对洺州军心存惧意,看到主将未战先撤,也跟着一哄而散。
“真不过瘾,丢光了河北男人的脸!”王二毛一边向程名振缴回令旗,一边意犹未尽地念叨。念叨完了,也不管有没人理睬自己,涎着脸央求,“教头,弟兄们唱什么呢,什么牌子、鸐尾之类的?我怎么一直不太明白?”
“滚!”程名振狠狠捶了他一拳,大声笑骂,“想要铠甲就明说,何必绕这么大弯子。这回从杨白眼手中缴获了不少两裆铠,待会儿你赶到前方的辎重营去挑几件吧,别光顾着自己,手下的旅率、队正,每人都给他们挑一件!”
“谢教头!”王飞立刻抱拳施礼,唯恐程名振将说出的话再收回去。他早就眼红雄阔海和伍天锡二人的装备,所以日日惦记着战利品的分配。此刻终于如愿以偿,忍不住满脸洋洋得意。
见到他把尾巴都快竖到了天上,其他将领立刻炸了锅。围住程名振,七嘴八舌替自己讨公道。程明振心情显然不错,点了点头,吩咐道:“你们一个一个去,别扎堆儿。每人给麾下队正以上的军官都领一套厚甲,一把官制的长槊。领完了如果还有剩余的话,就点一下数,各部平分。自己拿自己的,别再天天惦记着,也多少能减轻点儿辎重营的负担!”
众将领心满意足,呵呵笑着散去。不到两个时辰光景,已经在行军的同时将辎重营内的铠甲器械瓜分殆尽。不仅让队正、旅率们个个武装齐整,连带着一些身强力壮,平素深受主官器重的精锐,也都分到了一半件牛皮甲,铁兜舆之类的“精良”装备。刹那间,整支队伍欢声雷动。
也有个别经验丰富的老卒,悄悄地将背后木弓臂调匀,腰间束带扎紧。凭借着对程名振性子的了解,他们知道很快就会有一场恶仗要打。否则,以教头凡事都有条不紊的性子,绝对不会将得之不易的铠甲就这样随随便便地平均散下去。
事实果然如众老兵们所料,武阳郡的“苍蝇”很快去而复回,大伙扎营休息,他们也在远处扎营休息。大伙启程前进,他们也跟着启程前进。就这样走了又来,来了又走,拖拖拉拉跟了好几天。待队伍临近洺水时,突然大起了胆子,呐喊着向洺州军后队扑来。虽然程名振只用了半个时辰便击退了他们,行军的速度却不得不再度放缓。还没等大伙看到洺水城墙,魏德深厚着脸皮再度缠上。与此同时,一骑来自南方的红尘也闯入了大伙眼帘。
“你带人赶走魏德深,我看看二毛那边的情况!”程名振知道来必然是自家信使,想了想,低声向杜鹃命令。
杜鹃冲他点点头,带领王飞等将领呼啸而去。片刻后,便于武阳郡兵杀在了一处。这回郡兵们终于拿出了几分真本事,足足纠缠了三刻钟左右才悻然退下。借着这个机会,程名振也了解到了前方的最新情况,就地摆起中军帐,与收兵归队的将领们细细参详。
“你把情况再仔细跟大伙说说。让大伙心里也都有个数!”程名振见人到得差不多了,点点头,低声吩咐。
“嗯!”信使理了理思路,低声介绍:“我们是两天前到的清漳城,桑显和带着官军几乎跟我们走了个前后脚。趁着他立足未稳,王将军带着大伙打了个反击。逼得官军退后十多里才重新扎住营盘。然后王将军就命人组织弟兄们的家眷从北门撤退,把他们全疏散到了山中!”
“桑显和带来了多少人,老兵多么?”杜鹃听得不耐烦,皱着眉头追问了一句。
“我们在城头上粗粗数了一下,按旗号估算,大概两万三千上下,不会比两万五千更多。老兵大概占三成,河东口音很重。铠甲器械都非常精良,比上回那些人一点儿都不差!”信使想了想,报上了一个大致数字。
这已经是洺州军所见过的最强对手了,以往对手曾经有数量在此之上,但那都是一群未经训练的流民,器械简陋,士气低下,人数再多,也经不起大伙奋力一冲。而这次,却是武装齐整官兵,并且人数足足在洺州军的三倍以上。
“嘿嘿,老子正愁铠甲不够分呢。这不,有人乖乖送上门来了!”没等程名振继续问,王飞笑着打趣。
他倒不是一味的傻大胆而,只是不愿意看到弟兄们被敌人的数量吓到。这句话果然起到了调节气氛的作用,立刻有人笑着接口,“依我之见,武阳郡兵也就那么回事儿。咱们在身后留两千人,足以把洺水城守得死死的。剩下的跟着教头,立刻赶到清漳城下去,打桑显和一个措手不及!”
“对,上回姓桑的跑得快,这次可没那么便宜的事儿了!”
“王,王将军临行之前跟我,跟我说过,请您务必不要着急赶过去!”信使的言跟这里热烈的气氛格格不入,含着谨慎,却非常清晰。
喧闹声立刻噶然而止,大伙回头,齐齐看向主帅。程名振脸上的表情依旧是郑重里带着平静,想了想,继续问道:“清漳城内现在还有多少人口,平恩和洺水城内呢?这三地的人心还安稳么?”
“接到教头您的示警,杜老当家立刻安排弟兄们的家眷撤离了。三个城市情况都差不多,跟咱们有关联的,怕官军报复,都暂时躲进的山里。有些人不是弟兄们的家眷,也怕桑显和管不住手下,跟着咱们的一块躲了起来。如今城内剩下的都是些实在走不了的老弱,还有一些对官军纪律抱着一线希望的。虽然跟咱们不是一条心,但也没胆子跟官军勾结!”
这是南撤以来唯一的好消息,令人心里登时为之一宽。有了这个先决条件,即便腹背全是敌军,众寡悬殊,程名振也有足够的信心与对手周旋。“还有其他消息么?巨鹿泽那边怎么样?”
“巨鹿泽那边还没有任何消息传回来。但好像也没听说过张爷在那边遇到什么麻烦。剩下的就是些无关紧要的小事了,哦,还有封信,王将军让我带给您!”信使从怀中摸了摸,掏出一个被汗水浸湿了的信囊,“好像是瓦岗军谢总管派人送来的,他的人说,他的说谢总管觉得很对不起大伙,所以愿意以任何方式赎罪!”
到了此时,众将领心里对瓦岗军的最后一丝好感早已荡然无存。大伙只要不傻就都能想得出来,瓦岗军王当仁部根本没有做出一丝一毫兑现承诺的举动。桑显和所以杀来得这么快,洺州军所以从大胜之局陡然陷入进退两难境地,全是拜瓦岗军这个盟友所赐。
大多数将领对信使最后一句话报以冷笑,个别性子暴躁者,则直接开骂,“嘿嘿,把爷们儿当傻子耍么?一次不够还要来第二次?没想到姓谢的看上去还像个人样,肚子里却长了一幅狼心狗肺!”
到了此时,最先对瓦岗军能否兑现承诺表示怀疑的杜鹃,反而成了心态最为平和的一个。也许同样的事情她见得实在太多了,对这种绿林之盟本来就不抱什么希望,所以也无所谓失望。笑了笑,温和地劝道:“大伙还是消消火,在这里骂人,姓谢的又听不见,不是白费吐沫星子么?”转过头,她又对程名振劝告:“你还是看看谢映登到底想说什么吧!日后难免还有跟瓦岗军打交道的时候。早看清楚了他们的想法,也早有些准备!”
程名振无奈地叹了口气,伸手抽出信瓤。里边内容很简单,只有草草的几行字。大意是情况可能有变,提醒他不要过分倚重王德仁部来保护后路。这种狗屁倒灶的事情绝对不是瓦岗群雄的本意,但他们目前在河南被李仲坚逼得自顾不暇,所以只好等到过了眼前难关后,再登门向洺州群雄负荆请罪!”
“瓦岗寨的人呢?王将军没把他怎么样吧!”将信放到桌案上,程名振向自家的信使询问。
“王将军把他好吃好喝送走了,从头到尾没说一句难听的话!”信使点点头,小声汇报。
此举很符合程名振的心思,君子绝交,不出恶声。把对方祖宗三代数落一个遍解决不了任何问题,相反倒显得自己这边过于看重了盟约的意义。“也好,毕竟瓦岗寨救过王将军的命。经历了这次,咱们跟他们之间也就两清了,谁也再不欠谁。老话说得好,过日子还得全靠自己,指望不得外人。你回去跟王将军说,能守就守,守不住就后撤到平恩。两天之后,我会准时南下跟他汇合。”
“教头不写封信么?”信使犹豫了一下,善意地提醒。
“不必了,口信就行!”程名振挥了挥手,示意信使可以回去复命。然后将目光转向众将领,“咱们先想办法解决了后顾之忧,总这么被他盯着,做什么事情都无法安心!”
众将领早就被武阳郡兵盯得心烦,见主帅终于做出决断,纷纷起身请战。程名振摆了摆手,示意大伙不要着急,然后命人拿出一份非常详细的舆图,指着上面的标记说道:“马上就要到咱们自己的地盘了,没能让咱们在路上耽搁太长时间,魏德深那边想必也很着急。所以咱们就利用这一点给他设个圈套,彻底解决了背后这群苍蝇!”
“可以派人连夜迂回到他背后去,然后一道夹击他!”
“派一队弟兄沿着河岸插过去,截断他逃往船上的退路!”
“让丘家寨的老寨主别藏着掖着了,打出咱们的旗号,带着他的庄丁从背后捅魏德深一刀子!”
在自家门口打仗,群雄都能说出不少好主意。首先,他们对这里的地形地貌非常熟悉,某些不为外人注意的小路都可以被利用起来,成为输送兵马的捷径。其次,弟兄们的家眷都已经安全撤离的消息,也使得大伙更放得开手脚。反正每人都只有一个脑袋,死在战场上和死在法场上没太大差别。万一能过了眼前这道难关,整个河北便再没有任何人是他们的对手。
“武阳郡的人早就被咱们打疲了,一有风吹草动,肯定逃得比兔子还快。”将大伙的意见综合了一下,程名振得出结论,“所以必须把他们的胃口吊得更大些,然后才让他咬上死钩!”
“是这么个理儿,只是动作太慢的话,王兄弟那边怕是会有麻烦!”众将对主帅的分析纷纷表示赞同,但对王二毛到底能挡住桑显和多久十分没有把握。毕竟洺州军的主力都在这边,王二毛所部虽然全是精锐,人数上却不足对手的十分之一。
“他说能守两天,咱们就按两天打算!”程名振对好朋友信心十足。自打从瓦岗寨归来后,王二毛身上几乎起了脱胎换骨的变化。这种变化别人可能察觉不出来,作为好朋友的他,却一丝不落地看在了眼里。
换句话说,几年前二人刚刚进入巨鹿泽的时候,王二毛顶多是个跟屁虫。可以相信,却根本无法作为依仗。但现在,王二毛却完全成长为一个可以独当一面的大将。有他在背后,程名振会觉得十分放心。
这几乎是他在乱世里边最后可以相信的几个人之一。如果连这最后的信任都失去的话,眼前的世界将永远变得黯然无趣。
“要不咱们把洺水城让给他?”杜鹃想了想,低声建议。
“太大,魏德深不敢吞!”程名振从思索中回过神,迅速否决。“咱们可以连夜撤过洺水城,让魏德深误以为咱们急着去增援清漳。然后趁黑把一部分弟兄藏在城里,待魏德深追过洺水后,立刻举火抄他的后路!”
“然后前边的人掉头杀回来!”大伙眼前一亮,立刻做出支持的回应。
基本方向有了,细节上如何做,就容易商量了。洺州军的将领们都有着数年战斗经验,很多部署程名振只要开个头,他们立刻能接上下面的内容。待一切安排停当后,大队人马立刻起身,匆匆忙忙地跑向洺水,然后用号角声跟城上的有限守军打了个招呼,又匆匆向南跑去。
留守在洺水城内的将领早就提前得到了通知,故意装作一幅紧张的模样,把守城器械,滚木雷石、汤捅钉板之类在城头摆开,对尾随洺州军而来的武阳郡兵严加防范。暗地里却开了南门,趁天黑将段清带领的一部分弟兄接入了城内。上酒上肉,大加犒劳。然后与城中士卒一道埋伏于城门口,就等着魏德深上当。
发现洺州军过城不入,加速南去,魏德深和杨善会两个击掌相庆。通过河道上往来的信使,他们早已经得知桑显和部官军如期杀到了清漳城下。那个弹丸小城与洺州军的老巢平恩只有二十多里的距离,可谓唇齿相依。一旦清漳失守,平恩县恐怕也坚持不了几天。
想到这两年在程名振手上受到的屈辱,两位郡丞大人就更不愿意放任洺州军去救清漳。虽然他们也清醒的知道,武阳郡兵绝对不是洺州军的对手,但能多纠缠一刻就多纠缠一刻。在路上让程名振耽搁的时间越多,桑显和将军那边取胜的把握也就越大。并且以目前的形势程名振绝对没时间将他们两个一网打尽。只要大伙始终保持着这种不即不离,一战就撤的“尾附”战术,就不会有太多危险。而洺州军即使能在城破之前赶到清漳,也会陷入腹背受敌的局面。
魏征做事远比其他人谨慎,见两位同僚都不愿放过程名振,不无心地提醒道:“还是于洺水城外休息一晚上再走吧,毕竟贼人在此经营了很多年,地利和人心两方面都占优势。况且此刻程贼已到了穷途末路,咱们如果逼得太狠,反而容易被其临死之前反咬一口!”
“咬了咱们一口,他不一样要死么?天要亡他,地利和人心能管什么用?”仗着自己资格老,杨善会立刻出言反驳。如今他手中只剩下不到一百弟兄,即便打了败仗,光景也未必再惨到哪里去。不如把老本全压上,以求一举翻身。
“如果拼着武阳郡兵受些折损而一举奠定胜局,魏某不惜粉身碎骨!”也许是委屈得太久了,魏德深说话的语气很是激动。
注意到魏征错愕的眼神,他叹了口气,继续解释道:“咱们多年剿匪无果,损兵折将,哪次不是各军主帅只顾着自己,不肯替同僚考量的缘故?魏某今天就在这给大伙开个头,省得下次会战时,大伙还是竞相作壁上观。”
一句话,把杨善会和魏征两个都说得无言以对。前者是牺牲别人,保全自己的行家里手。后者则熟读圣贤书,心思再机敏,于大义面前也无法绕路而过。
“玄成,我知道你是为了武阳郡,为了元大人。”魏德深很快又换了种语气,沉声补充。“可武阳郡毕竟是大隋的武阳郡。如果大隋被贼人倾覆了,咱们武阳郡可能独善其身么?”
这恰恰是魏征最难堪之处。身为元宝藏的私辟幕僚,他当然要把东主的利益放于首位。而桑显和部为什么能来得如此之快?其中猫腻能瞒得了别人,却瞒不过他这个心腹中的心腹。元宝藏跟瓦岗贼早有联系!一想到这个答案,魏征背后就冷汗直冒。他吃着大隋的官俸,理应忠于大隋。而元宝藏又于他有知遇之恩,理应受到他的报答。霎那间,两个“忠”字在魏征心内盘旋,碰撞,火花四溅。到底选择哪一个,他却迟迟做不出决定!
服了魏征之后,军中便再无人对加速追逃的举动提出异议。魏德深下令弟兄们把干粮和冷水拿在手里,一边行军一边吃,务必紧紧咬住洺州贼的尾巴,让他们无法顺利与清漳县的贼兵汇拢。
知道有大队官军驻扎在附近,郡兵将士也非常兴奋。被洺州贼欺负了这么多年了,要说心里一点儿不觉得屈辱那是不可能的。如今风水轮流转,眼看着就能将肚子里的恶气全都吐出来。并且是在杨白眼这个外人面前大大方方的吐,活活气煞这个总喜欢自己揽功让别人顶过的老白眼狼,让人怎能不意气风。
兵马经过洺水城外时,天色已经全黑。城头上的洺州贼被惊得鸡飞狗跳,连床弩的称臂都扶不稳,零星射下来的弩箭不是高高地从郡兵们的头顶上掠过去,就是提前一步扎进了土里,根本造不成任何威胁。偏偏守将还是个不甘心失败的家伙,居然站在城垛后扯着嗓子向郡兵们挑衅。这种色厉内荏的伎俩根本骗不了人,魏德深懒得理睬他,挥挥手命令大伙加速前进。倒是杨白眼临阵前又开始犹豫起来,指了指不远处***稀落的城墙,不无担忧地提醒:“德深,这不会又是程名振那厮的诡计吧?居然派这么一个窜上跳下的家伙来守城?如果我等奋力一击……”
“程贼巴不得我们停下来攻打洺水!”魏德深想了想,沉声回应。“此城虽小,把他拿下来也需要几个时辰的功夫。咱们在这里耽误一整夜,程贼就可以又向清漳靠近一整夜。等咱们把城里的一切梳理妥当了,恐怕他也与王贼汇合了!”
“也是!”杨善会点点头,目光中虽然还藏着狐疑,嘴上却不想再多说了。毕竟连夜追赶敌军的策略也是他提出来的,此刻出尔反尔,会引起太多人的怨恨。
转眼之间,大队兵马绕过了洺水,把惶恐不安的城市远远地甩在了身后。顺着官道又追了半个时辰左右,前方骑马的探路的斥候传来信号,已经可以看到洺州军的后队,走得很急,喽啰们的士气非常低落。
“追上去,打他个措手不及!”杨善会的脸上瞬间露出一丝狂喜,靠近魏德深,大声建议。
“弟兄们,报仇的机会到了!”魏德深抽出横刀,冲着身边的将士叫嚷。然后双腿一夹马镫,带领着自己的亲兵率先冲向敌军。
武阳郡将士齐声呐喊,紧紧追随于郡丞大人身后。杨善会和他仅剩下的百十号属下跟不上大队人马的步伐,转眼就落在了众人的后面。素来喜欢争功的他此刻却难得地谨慎了一回,伸手拦住跃跃欲试的庄虎臣,以极其果断的声音叮嘱:“别动,看看情况再说。程贼素来狡诈…”
话音未落,前方已经响起了一阵高昂的画角:呜,呜呜,呜呜……”,紧跟着,郡兵们的喊杀声陆续传来,一声比一声兴奋。
“报仇,报仇!”
“杀贼,杀贼!”伴着呐喊声,是更嘈杂的号角。一声比一声急,一声比一声骄傲。那是用来传达信息的号角,杨善会从其节奏中能清楚地分辨出其所表达的含义:郡兵们杀散了程贼的后队!郡兵们杀进了程贼的中军。程贼猝不及防,丢下亲兵往南逃了。程贼的亲兵被杀散,帅旗被点燃…….
不知从几时开始,曾经杀得清河郡兵丢盔卸甲的洺州军居然变得如此孱弱。被武阳郡将士杀得狼奔豚突,魂飞胆丧。这可能么?杨善会深深地吸了一口气,目光瞬间凝缩如针,紧通知魏大人,前方肯定有诈!”
话音未落,一阵更高昂的画角声在夜幕中响起,犹如大河决堤,惊涛拍岸。所有嘈杂声瞬间寂了一寂,然后瞬间又爆开来,在黑沉沉的旷野里点燃了数以万计的灯球火把,将官道附近照如白昼。一队队洺州贼提着长枪大槊从草丛中,泥坑里跳将出,刺入武阳郡兵的队伍,锐不可当。
正带领亲兵冲杀在第一线的魏德深立刻明白自己中了圈套,赶紧传令全军回撤。哪里还来得及,郡兵们刚才追杀“程名振”追得过瘾,队伍稀稀拉拉地跑出了足足有两里地。此刻就像一根被扯长了身体的菜蟒,被洺州军不费吹灰之力便剁成了数段。郡兵们无法互相顾及,只好小范围内结成团伙各自为战。而短兵相接的本事,他们实在照洺州军差得太远。被对方左一冲,右一突,瞬间杀散。然后又在一瞬间围困起来,乱枪戳死。虽然有个别人凭着自己的本事杀出了一条血路,抬眼一望,却现道路两旁全是火把,根本分不清到底来了多少敌人。不敢深入旷野去送死,只好沿着官道往回跑,却又被另外几组的洺州军喽啰拦截,追杀,疲惫不堪,直到战死。
关键时刻,还是魏征沉得住气。觉局势如果照这样展下去武阳郡兵难免要全军覆没,带着自己的亲信硬闯到杨善会身边,长身跪倒:“杨郡丞,大敌当前,请你务必想办法救德深一救!”
形势突然急转直下,杨善会也被杀了个措不及防。有心率众先逃,又实在无法辜负魏德深前几天的相救之恩。有心冲入敌军中与魏德深同生共死,头顶上的脑袋瓜子和刚刚到手的大好前程又实在难以放下。正犹豫间,又听魏征叹了口气,大声劝道:“元郡守在朝中素有些人脉,您老今天仗义援手之恩,他定然会有所报答。当然,如果您老觉得事情已不可为,尽管先走。但请有空给元郡守捎个信去,告诉他我等今天为什么要连夜追杀敌军,最后又死在谁人之手!”
罢,也不待杨善会回应。提着兵器,径自寻最近的敌人拼命去了。杨善会被气得火冒三丈,一张苍白老脸硬生生给憋成了青黑色。他明白魏征的话外之意,如果他见死不救的话,只要有一个郡兵跑回武阳去,肯定要把自己催促魏德深连夜追杀敌军的事情给捅出来。而元宝藏那家伙人品虽然不怎么样,却是个出了名的护短。数千郡兵全军尽墨的罪责此人正没地方推,自己偏偏又得罪了他……
与敌军激战最差结果不过是死。逃回清河郡之后的结果也是被元宝藏倾轧至死。左右不过是个死字,还不如死得壮烈些。现自己被魏征逼上了绝路,杨善会心里猛然涌起几分胆色,用手指了指魏征所在之处,大声命令:“结队杀过去,先救出魏玄成。然后一边救人一边整队,务必把另一个姓魏的家伙给我捞出来!”
罢,自己提起长槊,带头冲在了队伍的第一排。他麾下的亲信全是战场上淘汰剩下的精华,个人武艺与相互之间的配合都远好于武阳郡的同僚。再加上上司身先士卒的缘故,短时间居然能逆流而上。很快冲散了附近的几伙洺州军喽啰,于乱军中重新救起了魏征。然后在两位主将的指挥下,吸纳更多的同僚,将队伍越扩越大。
洺州军将士很快就现了这伙异类,纷纷汇拢过来截杀。杨善会自己冲在了队伍正前方,命令勇将庄虎臣护住了队尾,一边苦苦支撑,一边冲着魏征喊道:“老夫这条命今天就交给玄成了。玄成还有什么妙计,还请尽快拿出来!”
“脱离官道,脱离官道!从侧面迂回过去!”魏征也被逼到穷途末路,急中生智,大声呼喊。杨善会闻言,不管此计到底行得通行不通,槊锋一转,带领大伙冲到了路边的野草从内。草丛内灯球火把汇聚成河,实际上却大多数都挂是在木棍上的,灯下根本没站几个人。距离远时郡兵们被吓得不敢靠近,杀到跟前,才现自己刚才居然被木头桩子吓了个半死。忍不住又羞又气,抡刀舞枪,将灯球火把扫倒了一大片。
误打误撞觉了真相,魏征精神大振。略一斟酌,立刻现上了第二条妙计,“点火,点火,把身边能点燃的东西全点燃!”
时值盛夏,田地里的麦子刚割完,野草和麦茬子都有尺把长。虽然还是湿乎乎的很难被引燃。但一旦烧成了片,肯定能形成燎原之势。水火无情,分不出谁是敌人谁是自己人。别将庄虎臣被魏征的建议吓了一跳,劈手砍倒距离自己最近的喽啰,侧过脸去提醒:“那不是把咱们自个也烧了么?”
“不烧,咱们能活着出去么?”魏征毫不客气地回敬了一句,抢过一只火把,丢在了最密的一拢荒草当中。
众郡兵听得悲从心来,也学着魏征的样,专拣容易着火的草丛开始点。转眼间浓烟四起,将官道旁的野草点着了一大片。看上去火头不旺,浓烟却呛得敌我双方所有人都不住地咳嗽。
“放火,一边放火一边向魏德深靠拢!”杨善会也豁出去了,带领着自己的手下和救出来的郡兵冲出战团,只管四处放火。浓烟熏得敌我双方都喘不过气来,手里的刀越舞越慢,喊杀声也渐渐小了下去。
趁着这个混乱时刻,武阳郡丞魏德深终于冲开了一条血路,与杨善会等人汇合到了一起。长史魏征还想救出更多的弟兄,无奈火头一点起来就不由人控制,浓烟固然熏了洺州军一个灰头土脸,同时也将官道上各自为战的郡兵们熏得睁不开眼睛。迷迷糊糊中,你给我一刀,我戳你一枪,乱砍乱杀,玉石俱焚。
敌我双方平素训练水平上的差别在此时就完全显现了出来。同样是被浓烟熏得找不到方向,洺州军众喽啰总能聚集成一个个小团,或三两人彼此配合,或十几二十几人列阵往来。关键时刻总能相互之间帮一把,总能挤到烟势薄弱之处透口气再重新加入战团。而武阳郡兵们就做不到这一点了,他们或是乱挥着兵器在浓烟中挣扎,或是没头苍蝇一般冲向看似安全的地带,也不管那里等着多少敌军。从某种角度上讲,很多人是间接死在了魏征手里,并且到死都稀里糊涂。
看到此景,魏征心里愈觉得难过,拔出刀来,就要冲进浓烟中为大伙偿命。杨善会及时地拉住了他,趴在他的耳朵边上大喊道:“救人救到底,下一步,咱们该怎么办?”
“下一步?”已经陷入半狂乱状态的魏征慢慢恢复心神。“对啊,下一步?”杨善会又狠狠扯了他几下,大声重复。“贼人很快就会缓过气来,咱们的死活都在你魏玄成一念之间!”
果然,几乎是杨善会话音刚落,烟雾中角声又起。大队大队的洺州军喽啰放弃对手,撤下官道,迅速抢向了上风口。
烟只会顺着风走,火头也只会顺着风展。所以下风口注定站不了人,也不可能集结起队伍。而一旦敌我双方在上风口相遇,等待着他们的将是另外一场恶战。成群结队的洺州军对七零八落的武阳郡兵。
结果不言而喻。魏征被接下来战局的展方向惊得冷汗直冒,迅速恢复了镇定。“哪黑往哪走!分头突围!”毫不犹豫,他给大伙指了一条吉凶莫测的出路。然后提着刀,深一脚浅一脚向最黑暗处走去。
“玄成……”魏德深一时还没反应过来,追在其身后低声呼喊。杨善会上前拍了魏德深一巴掌,大声补充,“走吧,程贼没时间追杀咱们。能早走一步就安全一分!”
“程贼……”犹豫之后,魏德深恍然大悟。自己先前之所以胆敢追杀程名振,就是揣摩到对方急于赶到清漳去与雄阔海等人汇合的心理。而如今后顾之忧已经解除,追杀自己这些残兵败将和赶去清漳挽回整个战局之间孰轻孰重,程贼自然能分得清清楚楚。
能活下来,居然是因为人家有更要紧的事情做,没功夫搭理咱。一瞬间,魏德深心里涌起一股深深的悲哀。南北两个方向都出现了敌军,喊杀声越来越大,被抛下的弟兄们所出的哀鸣声越来越凄凉,他却再也没有勇气回头。

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